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martes, 28 de agosto de 2012

Hallan nuevos beneficios de los alimentos más populares


Por Mariana IsraelEstudios recientes demostraron que la papa, el chocolate, el café y el helado, entre otros, aportan al organismo ventajas desconocidas. Pueden tener efecto antioxidante y hasta prevenir enfermedades.A veces, la ciencia sirve de justificación para permitirse comer lo que a uno le gusta. El ejemplo clásico es el chocolate, objeto de un sinfín de investigaciones que lo realzan como beneficioso para la salud. La última novedad, publicada en la revista Hypertension, es que podría mantener joven el cerebro. Según el equipo de geriatría del Hospital Avezzano y la Universidad de L’Aquila, en Italia, el cacao combate el envejecimiento de las células cerebrales y mejorar la capacidad cognitiva. Sin embargo, no son sólo “excusas”: cada vez más los científicos llevan lo que comemos al laboratorio. Y descubrieron nuevos beneficios de varios de los alimentos más populares en la mesa de los argentinos.Uno de ellos es la papa. Siempre cuestionada por no aportar demasiadas propiedades nutritivas, investigadores de la Universidad de Manchester (Inglaterra) demostraron ahora que su jugo es eficaz para combatir las bacterias responsables de la acidez y podrían ser una alternativa a los antibióticos. “Los productos botánicos tienen montones de compuestos interesantes y sólo debemos descubrirlos”, aseguró Ian Roberts, profesor de microbiología y director del estudio.El café es otro alimento consumido y polémico: “Ninguna sustancia ha generado tanto debate”, asegura el presidente de la Sociedad Argentina de Nutrición (SAN).

                               

 Para consuelo de los cafeteros, indica que “en varios estudios se observó que tendrían menor riesgo de diabetes tipo II, accidente cerebrovascular, depresión y enfermedades como Parkinson y Alzheimer”. “El café aporta compuestos fenólicos que contribuyen a mantener la salud visual y el corazón”, agrega el doctor Alberto Cormillot, especialista en nutrición. Un trabajo publicado este año en la revista The New England Journal of Medicine evaluó a 400.000 personas y halló que los adultos que beben café tienen menor riesgo de mortalidad general.El helado es otro alimento que ganó popularidad en los últimos días, cuando se difundió un estudio de psicólogos y nutricionistas italianos que asegura que combate la melancolía y el estrés. Otra investigación, del Centro Médico de la Universidad de Maryland, explicó por qué: contiene triptófano, un aminoácido que reduce la agresividad, y aumenta la serotonina, hormona del bienestar. “Nuestro cuerpo no necesita del helado, pero tal vez nuestra mente sí –opina Ridner–. Se ha observado que comer genera mecanismos de recompensa que nos hacen sentir bien”.Otro dulce con beneficios es el pochoclo, que podría ser más que sólo un ansiolítico en las películas de acción. Su concentración de polifenoles (antioxidantes) puede superar a la de frutas y verduras, se expuso en la última reunión de la Sociedad Americana de Química. Y su “cáscara” tiene una alta concentración de fibra.¿Y qué dice la ciencia sobre la cerveza? Según un trabajo de la Sociedad Española de Dietética, el lúpulo que contiene podría prevenir enfermedades relacionadas con la oxidación celular y una lata de la “rubia” al día beneficia el sistema cardiovascular, ya que contiene polifenoles. Néstor Cardinali, químico y licenciado en alimentación, indica que también contiene salicilatos, con efecto anticoagulante, antiinflamatorio y analgésico.En investigaciones publicadas el último mes sumaron puntos las nueces, uno de los frutos secos más difundidos, y el aceite de oliva, infaltable de la dieta mediterránea. Un artículo en Biology of Reproduction asegura que las nueces ayudan a la fertilidad: probaron en hombres sanos de entre 21 y 35 años que comer 75 gramos al día mejoraron la vitalidad, movilidad y morfología de sus espermatozoides, por la alta proporción de las nueces de ácidos grasos poliinsaturados. “Y por su contenido de omega 3 contribuyen a mejorar la memoria y a controlar la presión arterial”, añade Cormillot.En relación con el oliva, a su infinita lista de ventajas se sumó que podría proteger a los huesos de la acción de la osteoporosis, concluyeron científicos del proyecto PREDIMED, que desde 2003 investiga la dieta mediterránea. Vieron que el aceite de oliva eleva los niveles de osteocalcina y de otros marcadores relacionados con la formación ósea. También hallaron un importante efecto en la preservación de la regulación de insulina pancreática.El tomate es otro alimento muy estudiado. “Al igual que sus derivados –salsas y condimentos– contiene licopeno, con alto poder antioxidante. Muchos estudios han asociado un consumo elevado con una disminución del riesgo de cáncer de próstata y males cardiovasculares”, postula Cormillot. Por último, el popular postre “fresco y batata”, tiene una razón científica. Según Cardinali, “el queso después de comer modifica la acidez de la boca y hace que se vuelva alcalina. Esto evita las caries porque las bacterias no se depositan”.En el caso de los alimentos “polémicos”, como el café o el chocolate, pareciera que según el estudio que se lea pueden ser pésimos o buenísimos. Ridner opina que circulan muchas noticias falsas o “exageradas” o estudios pseudocientíficos de dudosa procedencia, y que hay que enfocarse “en lo que proviene de ensayos clínicos”. Pero también, aclara la licenciada en nutrición Sabrina Kuzakwa, ocurre que en algunas comidas conviven aspectos positivos y negativos para la salud. “Las semillas de sésamo poseen calcio, pero también tienen componentes que dificultarían su absorción en el organismo”, ejemplifica. Y, como siempre, la clave parece estar en incorporarlos al consumo con moderación (ver página 5). El presidente de la SAN asegura que en nutrición, como en tantas otras ciencias, queda mucho por descubrir y demostrar. “Todos los alimentos siguen siendo estudiados y descubrimos algo nuevo todos los días, que puede ayudarnos a comer mejor y a aprovechar aún más las cualidades de cada comida”, concluye. http://www.clarin.com/sociedad/Hallan-nuevos-beneficios-alimentos-populares_0_763723640.html

sábado, 18 de agosto de 2012

Combaten con éxito a la bacteria más peligrosa para los diabéticos


Lo hicieron expertos del Conicet y la UNR

El Yin y el Yang contra la gangrena

Están en todos lados pero no se ven. En un clavo oxidado, en la espina de una rosa o hasta en la miel. Las bacterias del género Clostridium están presentes en el ambiente y en el suelo y pueden causar enfermedades severas como tétanos, botulismo, diarrea asociada a los antibióticos, intoxicaciones por alimentos en mal estado y gangrena.Investigadores del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) y de la Facultad de Ciencias Bioquímicas y Farmacéuticas de la Universidad Nacional de Rosario (UNR) lograron detener la progresión de una especie de esta gran familia de bacterias,  elClostridium perfringens, que ocasiona la gangrena gaseosa, un problema para los diabéticos y otros grupos de riesgo como los que presentan traumatismos o heridas con gran destrucción de tejidos. Este patógeno tiene tres maneras de atacar al cuerpo. Por un lado, posee la capacidad de esporular, es decir, vivir refugiada en esporas, una especie de envoltorio que evita que entre en contacto con el oxígeno y muera. También, puede trasladarse por deslizamiento (“gliding”) de tejido en tejido, lo que genera infecciones en cadena. Por último, puede generar toxinas que son las responsables de degradar los tejidos.En el caso de los diabéticos, las infecciones ocurren por los problemas de la circulación  que dificultan la cicatrización de las heridas, con mayor frecuencia a nivel de las úlceras de los pies  que afectan a estos enfermos. Ante cualquier corte en la piel, por menor que sea, las esporas de la bacteria germinan y producen las toxinas que destruyen los tejidos  y se disemina a otras áreas del cuerpo. “Una gangrena tratada tardíamente puede llegar a avanzar 10 centímetros por hora. Por eso, hasta el momento, la solución más habitual es la amputación”, afirmó el doctor en Ciencias Bioquímicas, Roberto Grau, quien dirige la investigación.En trabajos anteriores, con la aplicación de azúcar, los científicos de la UNR lograron detener dos de los procesos: la esporulación y el denominado gliding. Ahora, también pudieron inhibir la producción de toxinas. “Lo que descubrimos previamente fue que los azúcares inhiben, a nivel génico, la expresión del pilus tipo IV, que es lo que usa esta bacteria para moverse. Es como una especie de muleta que le permite ir escalando y avanzando a través de los tejidos a los que destruye por la acción de las toxinas. Lo que desciframos fue cómo los azúcares bloquean la capacidad de la bacteria de producir toxinas”, explicó Grau.
Gracias a estos descubrimientos se puede conseguir que la bacteria no forme esporas, con lo cual queda a merced del oxígeno y no puede producir toxinas, entonces su destino final es la muerte.  Así, para dejar al patógeno totalmente indefenso, los científicos prevén la producción de una droga basada en azúcar y fosfatos. “Uno de nuestros primeros descubrimientos fue que el fosfato inorgánico regula la formación de esporas y que los azúcares regulan la capacidad del Clostridium de realizar el gliding. Por eso, llamamos al azúcar la señal dulce y al fosfato la señal salada. Son como el yin y el yang para combatir al patógeno”, detalló el investigador.El próximo paso para los científicos del Conicet es crear un medicamento en base unas moléculas llamadas glicopéptidos, para evitar la degradación del azúcar y los inconvenientes de higiene al aplicar el producto directamente sobre las heridas de los pacientes con gangrena. “Los glicopéptidos son moléculas que poseen una porción análoga a los azúcares que se podrían probar inicialmente in vitro, y luego in vivo en animales, para determinar si pueden detener la producción de toxinas, al igual que el azúcar convencional”, sostuvo Grau. Con las investigaciones sobre esta bacteria se comprobó que el azúcar puede aplicarse en otras enfermedades en las que intervienen patógenos bacterianos. Entonces, el equipo de investigación de la UNR busca el patentamiento del Conicet con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas.http://www.docsalud.com/articulo/3869/combaten-con-%C3%A9xito-a-la-bacteria-m%C3%A1s-peligrosa-para-los-diab%C3%A9ticos

Tabaquismo, “alarmante” en países pobres


Dos quintas partes de los hombres en países en vías de desarrollo aún fuman o consumen tabaco, y las mujeres inician su adicción a edades cada vez más tempranas, según un amplio estudio internacional que halló "alarmantes hábitos" en el uso de esta sustancia. A pesar de las medidas de control en todo el mundo,la mayoría de las naciones pobres tienen bajos índices de abandono, según el estudio publicado en la revista médica The Lancet. Hay amplias diferencias en las tasas de tabaquismo entre géneros y naciones, así como grandes disparidades en el acceso a los tratamientos eficaces para dejar el tabaco. “Aunque 1.100 millones de personas se han visto cubiertas por la adopción de políticas de control del tabaquismo más eficaces desde el 2008, el 83% de la población mundial no está cubierta por dos o más de estas políticas", dijo Gary Giovino de la Escuela de la Salud Pública y Profesionales de la Salud de la Universidad Buffalo en Nueva York, que dirigió la investigación. Las medidas incluyen leyes de prohibición de fumar en lugares públicos, imposición de prohibiciones en la publicidad y la exigencia de advertencias sanitarias más descriptivas en las marquillas de cigarrillos. Los hallazgos se conocen luego de que las principales tabacaleras del mundo, British American Tobacco, Imperial Tobacco , Philip Morris y Japan Tobacco, perdieran una apelación legal crucial en Australia esta semana en contra de una ley que exige que las cajetillas se vendan sin marca. Las leyes "sin marca" australianas están en línea con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y las están siguiendo muy de cerca en el Reino Unido, Noruega, Nueva Zelanda, Canadá e India, que están estudiando adoptar medidas similares. El tabaco mata hasta la mitad de sus usuarios, según la OMS. Fumar provoca cáncer de pulmón, a menudo con pronóstico mortal, y otras enfermedades respiratorias crónicas. También es el principal factor para las enfermedades cardiovasculares, la principal causa de muerte del mundo. Otras formas de uso de tabaco incluyen el tabaco de mascar y el de aspirarlo.Preocupan los hábitos de los fumadores en naciones en vías de desarrollo.
Cómo repercute la epidemia

Matthew L. Myers, presidente de la Campaña Libre de Tabaco para los Niños, con sede en EEUU, dijo que el estudio "deja al descubierto la enormidad de la epidemia mundial del tabaco". "Sin una acción urgente, el tabaco se cobrará 1.000 millones de vidas este siglo", dijo, urgiendo a los países más pobres a "actuar ahora y hacer frente a una crisis que no se pueden permitir". Usando datos de las Encuestas Mundiales de Tabaco y Adultos (GATS, por su sigla inglesa), realizadas entre el 2008 y 2010, el equipo de Giovino comparó patrones de uso y abandono del tabaco en gente con edades de más de 15 años en 14 países con ingresos bajos y medios. También incluyeron datos de Gran Bretaña y EEUU para comparar. Las encuestas hallaron una gran desproporción en los índices de tabaquismo entre hombres y mujeres -una media del 41% en hombres, frente al 5% de las mujeres- y una amplia variación en la prevalencia del tabaquismo, que van desde el 22% en hombres brasileños a más del 60% en Rusia. Los índices de las mujeres fumadoras van desde el 0,5% en Egipto a casi el 25% en Polonia. Las mujeres en Gran Bretaña y Estados Unidos también tenían altos índices, con un 21 y 16 por ciento, respectivamente. El estudio halló que el 64% de los fumadores utilizan cigarrillos manufacturados. Con unos 301 millones de fumadores, China fuma más que ningún otro país, muy seguido por India con casi 275 millones. Otras naciones incluidas en el estudio fueron Bangladesh, México, Filipinas, Tailandia, Turquía, Ucrania, Uruguay y Vietnam. Los investigadores dijeron que el aumento en el uso del tabaco entre mujeres jóvenes era una preocupación particular. En países de menores ingresos, agregaron, por cada 9.100 dólares recibidos en impuestos al tabaco, sólo 1 dólar fue gastado en su control. La OMS dice que el tabaco ya mata a unos seis millones de personas al año en todo el mundo, incluidos más de 600.000 de fumadores pasivos. Para el 2030, si continúa la tendencia, predice que el tabaco matará a ocho millones de personas al año. http://www.docsalud.com/articulo/3870/tabaquismo-alarmante-en-pa%C3%ADses-pobres

El PERRO INVALIDO QUE SALVO A SU DUEÑO DEL SUICIDIO


La conmovedora historia de este perro, ciego y casi paralizado, disparó la solidaridad de la gente. Le pagaron tratamientos y envían ayuda para que se recupere. En el pasado, el animal lo ayudó a salir delante de una terrible depresión.La historia de John Unger y su perro, Schoep, es tan conmovedora que inmediatamente acaparó la atención de los medios y movilizó a cientos de usuarios de las redes sociales que hoy contribuyen con alimento y tratamientos para mejorar la salud del pastor alemán que está ciego y sufre de artrosis, producto de sus 19 años. Es que no se trata de una simple relación amo-perro, sino que la vida los cruzó para acompañarse y, desde entonces, se eligieron como compañeros de vida para protegerse en los buenos y peores momentos de sus vidas.
Hay algo que los unió desde el principio: el Lago Superior en Michigan, donde hace unos años Unger intentó suicidarse debido a una profunda depresión tras la ruptura con una de sus ex parejas. Fue Schoep –víctima de maltrato de sus ex dueños y adoptado por Unger a los 8 meses- quien se sumergió en el lago y salvó a su amo de la muerte, pese a temerle al agua.
“Schoep (nombrado así por una popular marca de helados en Wiscosin) tenía una mirada como en ningún otro momento. Él sólo me sacó de ese momento y caminamos el resto de la noche hasta el amanecer”, relató su amo.
Años después, fue Schoep quien necesitó de la ayuda de Unger, debido a su ceguera y a una dolorosa artritis que no lo dejaba descansar. Fue allí, cuando su amo descubrió que la temperatura del agua del Lago relajaba y aliviaba a la mascota al punto de hacerlo quedarse dormido en los brazos de su dueño, quien había logrado ganar su confianza.
Esa emotiva imagen de ellos dos abrazados en el lago fue fotografiada por Hannah Stonehouse Hudson, propietaria de Stonehouse Photography y amiga de Unger y publicada en el Facebook, lo que generó miles de comentarios de gente dispuesta a ayudar con tratamientos, dinero y alimento para el animal.
“Tenía 5 minutos para fotografiar y esto es lo que capturé –un hombre y su perro-. John ama a su Schoep y Schoep confía tanto en él que se queda dormido flotando en el agua. No fue una foto posada. Esas nunca, nunca pueden capturar la verdadera esencia de las cosas”, dijo.
Debido a su condición médica, Unger no tiene un empleo estable. Nunca imaginó que la fotografía que para él es tan sólo un acto puro de amor iba a desencadenar en que mucha gente se interesara en ayudarlo a costear los gastos del veterinario y alimentación. Una mujer pagó una terapia láser para las articulaciones del animal. Y las donaciones fueron incrementándose cada vez más.
Unger reconoce que su perro ya es adulto, pero busca por sobre todas las cosas que en su día a día prime la calidad de vida del animal. “Yo sólo espero que se vaya mientras duerme”, dijo.http://www.clarin.com/sociedad/Schoep-Unger-Lago_de_Michigan-artritis-Facebook_0_757124591.html

lunes, 13 de agosto de 2012

Una perra salva a sus cachorros del fuego y se los lleva a los bomberos


Se llama Amanda y rescató uno a uno a los perritos durante un incendio y los colocó en una autobomba.Una madraza de aquellas. Puro instinto y puro amor por sus hijitos. Una pequeña perra se volvió toda una celebridad tras rescatar de las llamas a sus cinco cachorros y llevarlos hasta un camión de bomberos, que combatían el fuego en una vivienda.
La perra, que no tiene raza, se llama Amanda y había parido hace 10 días al momento del incendio, ocurrido en su casa en la localidad de Temuco, en Chile.
El coraje de Amanda causó asombro y admiración. Los vecinos de Temuco aún no pueden creer que esta perrita haya podido salvar de un incendio a sus cinco cachorros a los que rescató uno a uno de entre las llamas.
La prensa de esa localidad, a 672 kilómetros al sur de Santiago, presentó a Amanda como una "heroína" y la noticia da la vuelta al mundo.
El episodio ocurrió el jueves pasado cuando un incendio afectó una casa en el barrio Santa Rosa de Temuco, cuyo dueño, Omar Torres, también sufrió algunas quemaduras al intentar rescatar algunas de sus pertenencias y tuvo que ser internado en el Hospital Regional.
Mientras los bomberos luchaban contra las llamas, Amanda fue recogiendo a sus cachorros y trasladándolos, uno a uno, hasta la autobomba para ponerlos a salvo.
Uno de los perritos, sin embargo, fue alcanzado por las llamas antes de ser rescatado y sufrió graves quemaduras en el abdomen y el hocico, explicó el médico veterinario que los atiende, Felipe Lara.
"Hay cuatro de ellos súper bien, sin quemaduras, pero uno se cayó cuando lo estaban rescatando y presenta varias quemaduras en el abdomen, la boca y perdió hasta piel, la verdad es que está complicado", había dicho Lara al portal Soytemuco.cl. Pero finalmente, el cachorrito –una hembra- falleció.
Sobre el estado de Amanda, Lara dijo que la perrita llegó muy estresada y agresiva a la clínica y que lo único que le importaba era defender a sus cachorros.
"Es muy curioso porque (Amanda) no atendía a los cachorros que estaban sanos, ella cuidaba al que estaba herido, sólo quería estar con él y mordía a todo el mundo para que no lo agarraran", dijo entonces el veterinario.
"Ellos entienden las amenazas; si ven fuego y humo, más el ruido, el ajetreo, lo toman como algo peligroso para sus cachorros y así los salvó", destacó Lara al explicar la actitud de la perra.
Al día siguiente, Amanda y los cuatro cachorritos que sobrevivieron -tres negros y uno blanco- fueron llevados primero a su casa y luego a una sustituta junto a la familia con la que vive.
Los medios locales se acercaron hasta allí para filmarla y sacarle fotos. Pero Amanda no estaba para visitas y no dudó en tirar tarascones a los fotógrafos que querían una imagen de ella y sus cachorros.
Amanda fue adoptada por Manuela Torres hace cuatro años en una marcha por los derechos de los animales. Ahora tanto la perrita como su familia necesitan ayuda para recuperar las pertenencias que perdieron con el incendio.
Fuente: EFE y La Vanguardia, especial para Clarín.http://www.clarin.com/sociedad/perra-cachorros-fuego-lleva-bomberos_0_754724724.html

jueves, 9 de agosto de 2012

Dietas sostenibles y variadas, vitales para la salud mundial


Un libro recién publicado por la FAO y Bioversity International sostiene que es necesario actuar de inmediato para promover dietas sostenibles y la biodiversidad de los alimentos con el fin de mejorar la salud de los seres humanos y del planeta.
"A pesar de los muchos éxitos de la agricultura en las últimas tres décadas, es evidente que los sistemas alimentarios y las dietas no son sostenibles", afirma Barbara Burlingame, asesora principal de la dirección de nutrición y protección del consumidor (FAO), en un prólogo al libro "Dietas sostenibles y biodiversidad".
"Mientras que más de 900 millones de personas en el mundo sufren hambre, un número superior -alrededor de 1.500 millones- tiene sobrepeso o son obesos, y se estima que 2.000 millones sufren deficiencia de micronutrientes como la vitamina A, hierro, o carencia de yodo", sostiene Burlingame.
El problema de alimentar a la creciente población mundial fue visto hasta ahora en gran medida en términos de proporcionar cantidades suficientes de alimentos, dice el libro.
"Pero el ritmo de pérdida de biodiversidad y degradación de los ecosistemas y los problemas de salud derivados hace que sea urgente plantear el tema de la calidad de los sistemas agrícolas y alimentarios. Las dietas insuficientes están vinculadas a un notable incremento de las enfermedades no transmisibles, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, en todo el mundo", subraya.
"La agricultura industrial con un uso intensivo de insumos y el transporte de larga distancia permiten que los hidratos de carbono refinados y las grasas sean accesibles y estén disponibles en todo el mundo, dando lugar a una simplificación general de las dietas y la dependencia de un número limitado de alimentos energéticos", sostiene la publicación.
Sin embargo, estos alimentos "carecen de nutrientes de calidad y tienen elevadas emisiones de carbono y consumo de agua. Los alimentos baratos y de elevado poder calórico tienen también un costo en relación a los sabores, la diversidad y las tradiciones culturales", prosigue el libro.
En la actualidad sólo tres importantes cultivos básicos -maíz, trigo y arroz-, proporcionan el 60% de la energía alimentaria de origen vegetal a nivel mundial, mientras que "con el aumento de los ingresos en las economías en desarrollo, un gran número de personas están abandonando los alimentos tradicionales de origen vegetal por dietas ricas en carne, productos lácteos, grasas y azúcar", subraya la publicación.
"Hay una necesidad urgente de cambiar la producción agrícola con el fin de integrar la dimensión de la calidad nutricional en nuestras decisiones sobre qué producir y dónde", escribe Emile Frison, director general de Bioversity International, que tiene su sede en Roma.
"Esto nos obliga a ir más allá de los alimentos básicos y fijarnos en los cientos y miles de especies vegetales y animales olvidadas e infrautilizadas y que pueden significar la diferencia entre una dieta sostenible y otra insostenible".
Por ejemplo, se está trabajando para promover cereales nativos andinos como la quinua el "grano de oro de los Incas", y el amaranto a nivel internacional. Naciones Unidas declaró el 2013 como el Año Internacional de la quinoa.http://www.docsalud.com/articulo/3832/dietas-sostenibles-y-variadas-vitales-para-la-salud-mundial

Revelan que hubo 2 especies de homínidos junto al homo erectus


Lo afirma un estudio realizado sobre un cráneo y dos maxilares que tienen entre 1,83 y 1,95 millones de años. Para los científicos, este hallazgo demuestra que la evolución humana “no es la línea recta que antes se creía”.The New York Times. Especial. - 09/08/12
En los últimos 40 años los científicos sospechaban que sus modelos para el árbol genealógico humano más inmediato –desde el Homo habilis hasta el Homo erectus y el Homo sapiens– estaban muy simplificados. Y el descubrimiento de tres nuevos especímenes fósiles, anunciado ayer, constituye la prueba más contundente de las líneas de evolución múltiples de nuestro género, Homo. Los fósiles demostraron que había como mínimo dos especies Homo contemporáneas, además del Homo erectus, viviendo en Africa Oriental hace ya dos millones de años.
Entre los especímenes, descubiertos en piedra arenisca de Koobi Fora, en Kenia, había un cráneo de un ejemplar juvenil tardío con una caja cerebral relativamente grande y una cara larga y chata, al que se designó como KNM-ER 62.000 (para abreviar, 62.000). Presenta un parecido sorprendente con el enigmático cráneo conocido como 1.470 que, desde su descubrimiento en 1972, ha sido el centro de un debate sobre linajes múltiples.
Si el cráneo 62.000 demostró que 1.470 no era un único individuo, los otros dos especímenes parecen haber aportado la prueba vital que faltaba. El 1.470 no tenía maxilar inferior. Sorpresa: los nuevos hallazgos incluyeron un maxilar inferior casi completo (60.000) –considerado como la mandíbula más completa de un Homo primitivo hallada hasta hoy– y una parte de otro maxilar inferior (62.000).
Los fósiles fueron recogidos entre 2007 y 2009 por un equipo encabezado por Meave y Louise Leakey, las paleontólogas madre e hija del Koobi Fora Research Project y miembros de una famosa familia africana buscadora de fósiles. Tras buscar “mucho y durante largo tiempo” fósiles que confirmaran los rasgos de 1470 y mostraran cómo eran sus dientes y su maxilar inferior, “por fin tenemos respuestas”, dijo Meave.
La cuestión, dijo Susan C. Antón de la New York University, integrante del equipo, es cómo estructura este descubrimiento la interpretación del lugar de 1.470 en el mundo inicial de Homo. “Estos fósiles son anatómicamente como 1.470, y ahora tenemos algunos dientes”, dijo. “Estamos más seguros de que 1.470 no fue único, y no todo 1.470 es grande”.
En su primer informe formal, la Dra. Leakey y sus colegas escribieron en la revista Nature: “Estos tres especímenes contribuirán enormemente a la reevaluación de la filogenia y la radiación inicial del género Homo”. Optaron por no asignar los fósiles a ninguna especie nueva o existente hasta que se realice un análisis más exhaustivo sobre los homínidos contemporáneos. El espécimen 1.470 tenía 2 millones de años; la nueva cara y el maxilar fragmentado tienen 1,9 millón a 1,95 millón de años; el maxilar inferior mejor preservado es más joven, 1,83 millón de años.
Fred Spoor, integrante del equipo de descubrimiento que dirigió el laboratorio de análisis, dijo en una teleconferencia que la investigación había demostrado claramente que “la evolución humana no es la línea recta que antes se creía”. África del Este, en cambio, “era un lugar muy poblado, con múltiples especies”, dijo.
Si bien algunos especialistas en orígenes humanos pusieron en duda que la escasa evidencia sea suficiente para respaldar las nuevas conclusiones, Ian Tattersall del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, afirmó: “Este nuevo material ciertamente da consistencia a la idea, que va ganando terreno desde hace tiempo, de que en el historial de Koobi Fora están presentes múltiples linajes de Homo primitivo”.
El doctor Tattersall continuó: “Y respalda la opinión de que la historia inicial de Homo implicó una fuerte experimentación con el potencial biológico y de comportamiento del nuevo género, y no un proceso lento de refinamiento de un linaje central”.
Bernard Wood, de la George Washington University, que ha realizado un estudio a fondo de los antecedentes de fósiles de Homo, escribió en un artículo complementario en Nature: “En suma, la anatomía de los especímenes avala la hipótesis de múltiples especies Homo primitivas”.http://www.clarin.com/sociedad/Revelan-especies-hominidos-junto-erectus_0_752324838.html

viernes, 3 de agosto de 2012

Por qué los adolescentes son tan vulnerables a las adicciones?


Los avances en Neurociencia pueden dar una explicación de por qué los adolescentes son tan vulnerables a las adicciones. En síntesis es porque empiezan a consumir sustancias psicoactivas como drogas y alcohol a los 13 años, antes de que su cerebro esté completamente desarrollado.Los seres humanos nacemos con aproximadamente 100 millones de neuronas y, durante los primeros 12 meses de vida, el cerebro crece y se desarrolla rápidamente. Este proceso de crecimiento acelerado, sin embargo, va seguido de otro denominado “poda”, el cual funciona bajo la premisa de “si no lo usa, lo pierde”. El ciclo se repite una y otra vez a lo largo del tiempo de desarrollo, incluso durante la adolescencia.Estos mecanismos orgánicos se encuentran fuertemente influenciados por las experiencias y el entorno en el que está inmersa la persona. De esta manera, si durante su fase de desarrollo el niño o joven estudia o realiza deportes, las células, conexiones y áreas cerebrales relacionadas con estas actividades se verán fuertemente reforzadas. En cambio, si el menor pasa demasiadas horas tirado en un sofá o en su cama, o permanece mucho tiempo frente al televisor o videojuego, serán las células relacionadas con estas actividades las que sobrevivirán frente a aquellas que no se utilizan.La adolescencia y la maduración del cerebro.Los avances tecnológicos a nivel médico abrieron ventanas del cuerpo humano que antes no teníamos, las cuales permitieron descubrir que durante la adolescencia el cerebro se moldea para siempre y que esta una fase de maduración en la que se producen importantes cambios estructurales y funcionales.Estas modificaciones afectan básicamente a estructuras que conforman el Sistema Cerebral de Recompensa, que es un conjunto de áreas que determinan cuestiones tales como la atención, la memoria de trabajo, la capacidad de juicio, la planificación de la conducta y modulación emocional, el procesamiento y almacenamiento de las reacciones emocionales, y el control de la coordinación física y motora, entre otras.Muchos de los cambios importantes que experimenta el adolescente siguen ocurriendo después de los 18 años, por lo que podemos concluir que la maduración del cerebro se completa alrededor de los 25 años.Cuando el proceso se completa, el cerebro es más rápido y eficiente; pero durante el tiempo de este desarrollo también es cierto que el mismo no funciona aún en toda su capacidad. El inicio de la ingesta de alcohol y tabaco suele iniciarse a los 13 años y el de marihuana y cocaína, a los 14. Si nos remitimos a lo anterior, este período de contacto inicial con el alcohol y las drogas se da en individuos que aún se encuentran en plena fase de su desarrollo cerebral. Si bien se trata de jóvenes físicamente capacitados para hacer muy bien un sinnúmero de proezas gracias a un cerebelo casi adulto, el proceso de maduración aún no está completo.El joven interpreta sus emociones con la amígdala. una de las partes más primitivas de su cerebro, la cual no sabe asimilar ciertas señales sociales. En otras palabras, la parte de su cerebro capaz de juzgar algo como inapropiado y modificarlo está en plena construcción, y lo seguirá estando por los próximos años.El resultado final de esta conjunción de eventos es la potencial aparición de una generación de adultos jóvenes que se caracterizan por presentar  mayor propensión al riesgo y a conductas impulsivas; mínima consideración de las consecuencias negativas de ciertas acciones; pobre capacidad de planificación y juicio y baja tolerancia a la frustración.Repercusiones en la vida adultaA esta situación de mayor vulnerabilidad se suma la realidad que este nuevo adulto joven debe enfrentar los desafíos, demandas y responsabilidades que esta etapa conlleva, con los éxitos y fracasos asociados a ellos. En este cuadro de situación, las personas que ya han recurrido previamente a sustancias psicoactivas se ven incentivados a profundizar su consumo como vía de escape con la finalidad de poder sobrellevar las exigencias procurando generar placer o evitar el dolor.La Neurociencia, que estudia todas las funciones del sistema nervioso, y en especial del cerebro, aportó en los últimos años novedosos conocimientos en este campo, los cuales han transformado la forma de entender la manera en que las sustancias psicoactivas actúan sobre el cerebro.Algunas importantes conclusiones alcanzadas son que la dependencia a las drogas es un trastorno crónico recidivante, con una base biológica y genética, y que no se debe únicamente a la falta de voluntad o de deseo de abandonar el consumo; existen intervenciones y tratamientos eficaces, tanto farmacológicos como conductuales, para la dependencia de sustancias y que el estigma asociado al consumo y a la dependencia, a menudo logran que los afectados eviten buscar tratamiento e impedir que se pongan en práctica políticas adecuadas de prevención y tratamiento.La necesidad de tratamientoLa voluntad no es suficiente a la hora de querer poner fin a una adicción. Por el contrario, se requiere de un profundo abordaje profesional que no sólo ayude a la persona a dar el paso hacia un cambio de vida, sino que además complemente el tratamiento con medicación y con un abordaje multidisciplinario acorde para el abandono de la adicción y el sostenimiento de los logros alcanzados.http://www.docsalud.com/articulo/3763/por-qu%C3%A9-los-adolescentes-son-tan-vulnerables-a-las-adicciones

Por ley, los restaurantes bonaerenses deberán ofrecer platos aptos para celíacos


La Legislatura bonaerense transformó en ley un proyecto queobliga a los restaurantes a presentar en sus menúes platos aptos para celíacosEl texto modifica el artículo 2° de la ley de celíacos, para que todos los locales gastronómicos de la Provincia de Buenos Aires tengan al menos un menú libre de trigo, avena cebada y centeno (T.A.C.C.) para que puedan ser consumidos por personas con esta enfermedad.La autora de la iniciativa es la diputada Mónica López, actual presidenta del bloque Unión Celeste y Blanco en la Cámara baja. 
Las cartas de los restaurantes bonaerenses deberán ofrecer platos aptos para celíacos.Con respecto a la iniciativa, la funcionaria explicó que tiene como objetivo que se incluya entre la oferta de los locales gastronómicos "al menos, una opción apta para celíacos, y que estas personas tengan una mejor calidad de vida, ya que el único tratamiento posible es una dieta estricta y de por vida".La celiaquía es considerada la enfermedad intestinal crónica más frecuente y afecta la capacidad del intestino para absorber los nutrientes en forma adecuada. Quienes la padecen deben llevar de por vida una alimentación sin T.A.C.C. para recuperar el funcionamiento del órgano y evitar las complicaciones derivadas del consumo de proteínas tóxicas.Actualmente se calcula que en la Argentina una de cada 100 personas es celíaca, y la enfermedad puede presentarse en cualquier momento de la vida, desde la lactancia hasta la adultez avanzada.Según las cifras que se manejan desde la Asociación Celíaca Argentina, en el país hay más de 400 mil personas que padecen esta patología, aunque se calcula que unos 25 mil enfermos desconocen su condición.http://www.docsalud.com/articulo/3811/por-ley-los-restaurantes-bonaerenses-deber%C3%A1n-ofrecer-platos-aptos-para-cel%C3%ADacos 

Un perro ideal para cada persona: cuál es el tuyo

Por Verónica Salatino
¡Qué lindos los cachorritos! Todos tienen carita de buenos, mimosos y amorosos. Pero suelen decir que las apariencias engañan y, si bien no existe algo así como una raza mala y otra raza buena, es cierto que algunas son más acordes para convivir con niños que otras. Es que no es lo mismo compartir la casa con un adulto responsable y respetuoso que con un pequeño que quiere jugar todo el día, que tal vez no mide las consecuencias de algunos de sus actos y que hasta le hace -sin saberlo- todas aquellas cosas que los perros más detestan, como agarrarlos de la cola o tirarles las orejas o, incluso, sacarles la comida.
Tomá nota de las razas que más recomiendan los especialistas en comportamiento animal para adquirir aquel amigo fiel más acorde a tus familia.
Golden Retriever 
Son súper cariñosos y buenazos. Son ideales para personas con discapacidades. Gracias a su docilidad, son perfectos para convivir con chicos y, como son juguetones, la diversión está garantizada. Inteligentes, llaman la atención por su pelaje dorado que, por cierto, hay que mantener en buen estado.
Dálmata 
Además de pintorescos por su llamativo pelaje a blanco y negro, son muy compañeros y protectores, lo que los convierte en perros muy fieles. De gran valentía, no dudan en defender a su familia si así fuera necesario. Sin embargo, si no hay peligro latente, son perros sociables y juguetones a los que, además, les gusta correr.
San Bernardo 
Los conocemos por su cualidad de rescatistas. Son los famosos perros de Bariloche, que esperan con su pequeño barril de alcohol listos para socorrer a quien se pierda en la montaña. Y esto es así gracias, también, a que a pesar de que parecen pachorros y sin estado físico, tienen un gran potencial. Dóciles, son además muy compañeros. Dicen los que saben que son una especie de niñera con cuatro patas, debido a su característica de protectores.
Schnauzer enano 
Vigilantes por naturaleza, nada se les escapa de su mira. Están atentos constantemente a todo lo que los rodea, pero esto no los convierte en agresivos en lo más mínimo. También son atentos con quienes están con ellos, convirtiéndose así en una buena compañía para los chicos.
Bobtail 
Entre sus desventajas, está el hecho de que su pelaje es difícil de cuidar, ya que se enreda y ensucia con facilidad. Además, al ser largo, los niños suelen tirar de él. Sin embargo, este perro no es de reaccionar de manera agresiva, sino más bien es muy dócil y aprende rápido, por lo que podría ser una buena adquisición para los chicos.
Bóxer 
A pesar de que a veces tienen cara larga, son los más fieles, pacientes y juguetones. Por éstas y otras características -como su físico robusto y fuerte, además de su docilidad- se los emplea muchas veces con fines terapéuticos, por lo que son una buena recomendación no sólo para los niños. sino también para pequeños con necesidades especiales.
Pastor alemán 
El viejo y conocido "perro policía" es uno de los más obedientes y protectores de todos, además de ser muy fácil de adiestrar. Justamente por estas características se convirtió en la raza elegida por excelencia de las fuerzas policíacas del mundo. Pero además, es compañero y respetuoso, por lo que conforma un combo ideal para convivir con pequeños.
Pomerania 
Si vivís en un departamento, ésta es la raza que debés elegir. Son chiquitos, juguetones y cariñosos. Todo lo que uno busca, en envase mínimo. Con un pelaje que los asemeja a un peluche, los chicos lo ven más como un juguete que como un animal.
Beagle
Quienes lo tienen en sus casas, lo aman y aseguran que son perfectos para el hogar. Alegres, activos y protectores, son además lindos y simpáticos. Su tamaño mediano, por otro lado, los pone entre los más elegidos por quienes no quieren un perro de juguete, pero tampoco tienen espacio para uno grande.
Labrador Retriever 
Es la más buscada por los padres, no sólo porque son bonitos en cualquiera de sus versiones (claros, negros o marrones), sino porque son buenos, dóciles y muy inteligentes. Son fáciles de adiestrar y muy adaptables, ya que pueden funcionar tanto como perros familiares como convertirse en caninos de caza.http://www.revistamaru.com/1495639-un-perro-ideal-para-cada-persona-cual-es-el-tuyo

El exceso de alcohol entre los más jóvenes

Los adolescentes toman cada vez más y comienzan a hacerlo a edades muy tempranas. Este hábito puede generar consecuencias irreversibles en su salud. Un llamado de atención para los adultos. Por Alejandra Abrodos

llegan a la casa del anfitrión a eso de las nueve de la noche con una botella bajo el brazo. O dos. Si la bebida se acaba, arrasan con las reservas de la casa, salen a comprar a quienes les venden por el doble del precio o piden por teléfono a algún delivery. A medida que toman, ellos ensayan el rol de ganadores ante las chicas y ellas juegan a seducir. "La previa" se estira hasta la madrugada y el consumo de alcohol también. Sin embargo, siguen tomando en el boliche, y la noche a veces termina con peleas en las calles, agresividad, chicas descompuestas y una resaca insoportable. Esas son las secuelas más evidentes, pero las más profundas causan daños graves que pueden ser irreversibles.

NUEVAS COSTUMBRES

El vínculo entre los argentinos y el alcohol ha cambiado mucho en los últimos diez años. Se toma cada vez más y la edad en la que se empieza con este hábito se redujo drásticamente. Según datos de una encuesta realizada en 2011, los adolescentes comienzan a beber alcohol a los 13 años y alrededor del 65% de los chicos en edad escolar que consumen alcohol reconoció haber tomado cinco tragos o más en una misma ocasión a lo largo de 15 días."El consumo de alcohol se ha intensificado, particularmente en la adolescencia, fruto de un aviso publicitario que ubica al alcohol como centro y motivo de encuentro social, de éxito ante los otros y como reforzamiento de la identidad", explica el psiquiatra Horacio Vommaro, jefe de Psiquiatria y Salud Mental del Instituto de Neurociencias Buenos Aires (INEBA).En los medios se suele ver al alcohol como algo atractivo, como un elemento que favorece la seducción y colabora con los vínculos en general. "Para poder ‘ser’ alguien en el universo adolescente actual se debe disponer de determinadas características: belleza, delgadez, tecnología, desfachatez, y desinhibición. Esta última se logra a través de la bebida", dice la psiquiatra infantil Ana Beraudi, especialista en Psiquiatria infantil del Instituto de Neurologia Cognitiva.Además, el alcohol se ha convertido en un motivo de encuentro. Hoy, en una casa o en la esquina, los chicos se juntan para tomar y lo hacen para modificar su conducta, su estado de ánimo, su humor, no porque les guste. Pero, ¿cuánto es mucho alcohol para un adolescente? Cinco o más tragos en un día, aunque sea una vez por mes. Esta cantidad alcanza para provocar daños en la salud, como el desarrollo neurológico propio de la edad, entre otros.

SUBE A LA CABEZA

Es un hecho: el consumo excesivo de alcohol en la adolescencia puede causar daños en el cerebro, que en estos años aún se encuentra en estado de maduración. El neurólogo Galeno Rojas, especialista en Farmacología, docente y miembro del Hospital Británico y de INEBA, explica que se producen alteraciones cognitivas y conductuales a largo plazo porque se producen cambios en el área cerebral llamada hipocampo, una estructura neuronal necesaria para el aprendizaje y la memoria. Además se alteran circuitos de las zonas frontales del cerebro, que son relevantes para controlar los impulsos y la motivación. Las chicas son las que más sufren estos daños.A su vez, la inmadurez neurológica hace que sean más imprudentes. "La zona que interviene en la toma de decisiones se aloja en la parte más frontal del cerebro. La maduración de esta área termina entre los 20 y los 30 años. Es decir que las neuronas, el entorno, las exigencias y la vulnerabilidad anímica propia de la adolescencia muchas veces no permiten decidir sin exponerse al riesgo", puntualiza Beraudi.MALAS COMBINACIONESUn vaso de vino, de cerveza o un trago con vodka son nocivos para los chicos, pero ahora están de moda algunas mezclas que son aún más peligrosas. "La combinación de alcohol con bebidas energizantes es altamente tóxica e incrementan el riesgo de arritmias y muerte súbita y, por otro lado, su carácter estimulante ‘enmascara’ durante un tiempo los efectos depresores del alcohol, como el sueño, lo que hace que una persona siga tomando", dice el Dr. Diego Sarasola. El consumo de energizantes con alcohol es una de las principales causas del coma alcohólico, un cuadro cada vez más frecuente en las guardias de los hospitales y sanatorios de todo el país.EL ROL DE LOS ADULTOS¿Cuánto tenemos que ver los adultos en el consumo de alcohol de los adolescentes? Mucho, si tenemos en cuenta que ellos están atentos a lo que hacemos. Por ejemplo, los adultos les trasmitimos que beber está asociado a situaciones de festejo. Esta imagen quita credibilidad a las medidas de control que los mismos adultos tratan de ejercer sobre los chicos. "Decir qué deben hacer y al mismo tiempo mostrar un comportamiento diferente estimula la rebeldía propia de los adolescentes y agrava el problema", opina el psiquiatra Juan Manuel Bulacio, presidente de la Fundacion de Ciencias Cognitivas Aplicadas.Además, por los cambios sociales que se produjeron en los últimos tiempos, los adolescentes están mucho tiempo solos y son más vulnerables a los estímulos que los llevan a consumir bebidas alcohólicas.El abordaje de esta situación requiere un compromiso amplio que incluya a la familia, a la escuela y al Estado. El tiempo compartido y la conversación entre padres e hijos es fundamental, pero no para bajar línea, sino para saber cuáles son los temas que les preocupan a los jóvenes, quiénes son sus amigos, en qué ocupan su tiempo, qué hacen y adónde van cuando salen. Es indispensable dar el primer paso, porque es el que puede cambiar la historia..http://www.revistasusana.com/1495550-el-exceso-de-alcohol-entre-los-mas-jovenes