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viernes, 25 de julio de 2014

El 13% de las aves del mundo, en peligro

El 13% de las aves del mundo están amenazadas de extinción, de acuerdo a la nueva Lista Roja Mundial de las Aves de 2014, elaborada por BirdLife International. El informe concluyó quede las 10.425 especies de aves identificadas en todo el mundo, el 13% están amenazadas: 213 especies en peligro crítico, 419 en peligro y 741 vulnerables. Además, 140 especies de aves se consideran extintas y cinco extinguidas en estado silvestre. BirdLife International es la organización encargada de elaborar la Lista Roja Mundial de Aves para la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), la autoridad en materia de conservación de la naturaleza y los recursos naturales.El grupo indicó que en el mundo existen 10.425 especies de aves, de las cuales 350 hasta hace poco eran consideradas como subespecies y, actualmente, han sido reconocidas como especies gracias a técnicas científicas mejores, principalmente genéticas. 
Durante la última revisión de 2014 BirdLife concluyó que más del 25% de las nuevas especies de aves han sido calificadas con alguna categoría de amenaza, en comparación con el 13% de las especies del total de la Lista Roja, por lo que es urgente establecer acciones prioritarias de conservación. Especies como el pavón muitú de Belem (Crax pinima) del noreste Brasil o el petrel de las islas Desertas (Pterodroma deserta) de Madeira han sido catalogadas como amenazadas a nivel mundial.


En el caso del colibrí de barba azul (Oxypogon cyanolaemus), un hermoso picaflor del noreste de Colombia, puede ser demasiado tarde, ya que la especie no ha sido vista en los últimos 70 años.Los nuevos criterios para determinar qué taxones califican como especies han creado condiciones de igualdad en la que todas las especies de aves se pueden evaluar. Además, en la nueva lista se añaden datos precisos de distribución para ayudar a arrojar luz sobre los lugares más importantes para las aves, la naturaleza y las personas, que constituyen las áreas del planeta cuya estricta protección y conservación es urgente y prioritaria.Un claro ejemplo es el del avestruz común (Struthio camelus), para la que sólo se reconocía una especie con varias subpoblaciones, siendo evaluada de forma global con la categoría IUCN de "Preocupación Menor". Sin embargo, el avestruz somalí (Struthio molybdophanes), que antes se consideraba que se encontraba en Somalia, Etiopía, Yibuti y Kenia, se reconoce ahora como una especie independiente de la avestruz común, y con la categoría de "vulnerable". Su área de distribución parece que no deja de reducirse y su población presenta un rápido declive a causa principalmente de la caza descontrolada, la recolección de huevos o la persecución, y su condición podría empeorar si pronto no se toman medidas.
"Casos como el de la avestruz somalí muestran la importancia de seguir profundizando en la investigación del estatus taxonómico de las aves para no encontrarnos con sorpresas desagradables como esta, en la que una especie que considerábamos en estado seguro lo cierto, es que está gravemente amenazada", declara Asunción Ruiz, directora ejecutiva de BirdLife. Además de la evaluación del estatus de amenaza de las nuevas especies reconocidas, la Lista Roja de 2014 también reevalúa la situación de algunas especies ya existentes. 
Del colorido charlatán bugún (Liocichla bugunorum) se conocían únicamente tres pequeñas localidades en la zona del Himalaya del noreste de India, donde se han localizado sólo unas pocas parejas. Pese a los exitosos esfuerzos de conservación que han permitido que el quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) se recupere en Europa, la disminución a nivel mundial de su población a causa de envenenamientos, caza ilegal y molestias humanas, colisiones y electrocuciones con tendidos eléctricos, han hecho que su categoría de amenaza a nivel global haya aumentado de "preocupación menor" a "casi amenazada".Jane Smart, directora global del grupo de conservación de biodiversidad de la UICN, afirmó que gracias a la labor de Birdlife "la identificación temprana de aquellas especies amenazadas como el avestruz somalí debería resultar en una acción dirigida para proteger a las especies y sus sitios naturales de importancia".http://www.ambito.com/noticia.asp?id=750947

lunes, 21 de julio de 2014

La ciencia le dice adiós a la experimentación con simios

Ned y Monkey son dos de los 110 chimpancés que se sumaron recientemente al santuario Chimp Haven, Louisiana, en los Estados Unidos. Ned sufrió un traumatismo en la cabeza que le produjo una discapacidad motriz y cognitiva, que le impide interactuar bien con otros. Monkey tuvo una enfermedad con convulsiones que lo llevó a golpearse su boca y le desfiguró la mandíbula. Como Ned y Monkey, muchos otros simios hoy padecen secuelas y enfermedades por haber sido parte de experimentos dentro de instituciones científicas para probar vacunas, medicamentos y otros desarrollos desde 1920 para beneficio humano. Ahora, con las presiones de académicos y activistas ambientales que consideran que el cautiverio de los grandes monos es inmoral, muchos centros de investigación le están diciendo adiós. Trasladan a los simios a santuarios. El jueves pasado, se estrenó en la Argentina la película El planeta de los simios: Confrontación. En el film, primates que habían recibido un virus se han vuelto más inteligentes. Muchos de ellos quieren venganza por las torturas que sufrieron en los laboratorios. En la realidad, los grandes monos –como los chimpancés, los bonobos y los orangutanes– no tienen superpoderes y su situación es crítica. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), los chimpancés están “en peligro de extinción”, y ya se encuentran extintos en 4 países africanos: Togo, Benín, Burkina Faso y Gambia. Se estima que a principios del siglo XX, en África había una población de 1 millón de chimpancés. 
En el cine. El planeta de los simios.
En la actualidad esta cifra ha disminuido drásticamente. Los gorilas, bonobos, gibones y orangutanes, entre muchos otros animales, se encuentran también “en peligro de extinción”. Tras años de denuncias y polémicas, el freno a la investigación con los simios (los chimpancés son los parientes cercanos a los seres humanos) ya está imponiéndose. Inglaterra fue uno de los primeros países en prohibir la experimentación, y luego se sumaron Nueva Zelanda, Japón, Australia, y la Unión Europea. En Canadá, no está prohibido oficialmente, pero dejó de hacerse en los institutos públicos. En los Estados Unidos, los Institutos Nacionales de Salud anunciaron que dejaban de dar subsidios a investigaciones que incluyeran a los primates. “Un comité de expertos dictaminó que no era útil ni ético seguir experimentando con chimpancés, y el año pasado, aceptaron jubilar a 310 chimpancés que estaban cautivos en laboratorios del Estado, y se reservaron 50 chimpancés para casos especiales. También algunos laboratorios privados dejaron de usarlos”, contó a Clarín Federico Bogdanowicz, antropólogo argentino, especialista en primates y director ejecutivo del Instituto Jane Goodall en España. Bogdanowicz advirtió que como consecuencias de las presiones sociales para dejar de experimentas con los simios, “ahora hay científicos que usan macacos, que también son primates. “Algunas organizamos exigimos terminar también con la experimentación en macacos, y alentamos a las empresas que los transportan a negarse”. En la Argentina, el Centro de Rescate, Rehabilitación y Orfanato de Primates en la provincia de Córdoba, recibió a monos capuchinos que eran usados para probar vacunas en una institución pública en Corrientes. “A nivel mundial, -opinó Alejandra Juárez, a cargo del Centro cordobés- hay conciencia a favor de la liberación de los grandes simios. Las experimentaciones no fueron útiles para los humanos, y los simios no tienen por qué perder su libertad, y sufrir maltratos, enfermedades y muertes”.http://www.clarin.com/sociedad/ciencia-dice-adios-experimentacion-simios_0_1178282224.html

sábado, 12 de julio de 2014

Argentina prohibirá producción de grasas trans desde diciembre

Argentina se convertirá desde diciembre de 2014 en el país "líder en el mundo" en la regulación de las grasas trans en alimentos, ya que estará prohibido producirlas y comercializarlas, afirmó el viceministro de Salud de la Nación, Eduardo Bustos Villar, tras participar de una asamblea de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York."Hace cuatro años se modificó el Código Alimentario Argentino para que se supriman las grasas trans de los alimentos procesados", sostuvo el viceministro en diálogo con Télam. El viceministro explicó que "al prohibir la producción y comercialización, Argentina se convertirá en el país líder en el mundo en la regulación” de estos componentes, “presentes en productos como las harinas y aceites vegetales, y que desencadenan las obstrucciones arteriales". Bustos Villar participó de la reunión de alto nivel convocada por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) con el fin de evaluar los avances en medidas de prevención y control de enfermedades no transmisibles (ETN) acordados en la Asamblea General de 2011. En este escenario, el viceministro instó a reforzar las regulaciones para desalentar el consumo de alimentos no saludables y promover la actividad física para enfrentar el creciente fenómeno del sedentarismo y reducir los factores de riesgo sanitario. El funcionario argentino subrayó que la obesidad "es uno de los problemas y desafíos que enfrentan todos los países del mundo, y por ende, requerirá políticas públicas integrales más enérgicas tanto a nivel nacional como regional y global".
Las grasas trans suelen estar presentes en harinas y aceites vegetales.
 "Desde la legitimidad que nos otorgan los logros realizados en beneficio de la salud de los argentinos, instamos a los países miembros de la ONU a implementar políticas que incluyan claramente a la regulación de la publicidad de alimentos; a desplegar acciones dirigidas a promover el consumo racional de azúcar; a propiciar medidas para reducir la ingesta de alimentos no saludables y a promover la actividad física", puntualizó. En la misma línea, reforzó ante el plenario: "Con satisfacción y orgullo, podemos decir que la República Argentina lidera en la región la regulación de las grasas trans, y que a partir de diciembre de 2014 seremos un país libre de ellas". Las enfermedades no transmisibles, en su conjunto, son responsables de más del 60% de las muertes, 80% de las cuales ocurren en países de bajos y medianos ingresos, según datos del Ministerio de Salud de la Nación. Las principales de estas patologías son la diabetes, las cardiovasculares y respiratorias crónicas, el cáncer y la enfermedad renal, y se caracterizan por compartir los mismos factores de riesgo: el tabaquismo, la mala alimentación, la falta de actividad física y el consumo excesivo de alcohol. En su exposición, el viceministro informó que se profundizó la política de reducción del consumo de sal, a través de una ley; se reglamentó la ley nacional de control de tabaco; y se actualizó la ley de diabetes, al ampliar la cobertura a los pacientes. Asimismo, alertó sobre "la necesidad de trabajar enérgicamente en la prevención y detección precoz del deterioro neurocognitivo, que se expresa en depresión, demencias y otras patologías derivadas del aumento de la expectativa de vida de los adultos mayores". "Si no lo hacemos, estaremos perdiendo una oportunidad inmejorable para combatir los males que afectan a nuestros pueblos desde el siglo pasado, pero que constituyen en el siglo XXI una verdadera epidemia, como es el caso del sobrepeso y la obesidad, que condicionan gravemente el desarrollo armónico de nuestros países", agregó. "No podemos ser meros espectadores frente a la transición demográfica, epidemiológica, biotecnológica y cultural que pone en riesgo la preservación de una calidad de vida digna para nuestros ciudadanos en el futuro inmediato. Debemos actuar con innovación y creatividad para dar respuesta a estos desafíos que ya son una realidad concreta", destacó el funcionario. El viceministro de Salud de la Nación advirtió que "sólo con el fortalecimiento de los estados miembros, con clara rectoría en políticas públicas integradas, integrales, intersectoriales y sostenibles", se conseguirá que las enfermedades crónicas no transmisibles "dejen de ser una acechanza sobre la salud de los pueblos y sus economías, forjando un porvenir más saludable, más equitativo y socialmente más justo". La delegación presidida por Bustos Villar está integrada por la subsecretaria de Prevención y Control de Riesgo, Marina Kosacoff, y el director Promoción de la Salud y Control de Enfermedades No Transmisibles, Sebastián Laspiur.http://www.docsalud.com/articulo/5923/argentina-prohibir%C3%A1-producci%C3%B3n-de-grasas-trans-desde-diciembre

sábado, 5 de julio de 2014

Bolivia aprobó una ley que permite el trabajo infantil a partir de los 10 años de edad

El Parlamento boliviano aprobó una ley que permite el trabajo infantil a partir de los diez años de edad. Hasta ahora, la edad mínima para trabajar era de 14 años. En Bolivia muchos menores de edad se ven obligados a contribuir al sustento del hogar. La medida fue defendida por el presidente Evo Morales, quien de niño trabajó para colaborar con la economía familiar. "Trabajar de niño crea mayor conciencia social", argumenta el mandatario. La edad se bajó también por el reclamo de asociaciones de niños que trabajan. El nuevo Código del Menor fue promulgado por la Asamblea Nacional (Parlamento). Fija en 10 años la edad mínima para el trabajo infantil, aunque "en casos excepcionales" y cumpliendo diversos requisitos legales. "El límite de edad definido de manera formal por el Código del Niño, Niña y Adolescente es de 14 años, y allí se abren dos excepciones: trabajo por cuenta ajena, a partir de los 12 años, que es lo que permiten los convenios internacionales, y trabajo por cuenta propia a partir de los 10 años", detalló el senador Adolfo Mendoza. El parlamentario explicó a la agencia AFP que la nueva ley —aprobada tras un consenso alcanzado entre todos los sectores— establece el cumplimiento de una serie de requisitos "a fin de garantizar la salud mental y física de los menores y para evitar la explotación infantil". "Primero, se necesita la decisión voluntaria del niño, niña o adolescente de trabajar; segundo, la autorización de los padres, tutores o guardadores; y tercero, el permiso de las Defensorías de la Niñez". Pero resulta cuanto menos polémico hablar de "decisión voluntaria" en el caso de niños de 10 años. Además, destacó el parlamentario, se realiza un registro que pasa al Ministerio del Trabajo, que "controla la situación". 
En el texto debatido, el nuevo código había establecido primero una edad mínima de trabajo de 14 años sin excepciones. Pero esto motivó la protesta de entidades que agrupan a menores, que consideraron que la realidad en Bolivia es diferente a la del resto del mundo y los niños deben trabajar desde temprana edad por necesidad. La meta es erradicar la extrema pobreza para 2025, según apuntó otro de los promotores de la ley, el diputado Javier Zavaleta. "La extrema pobreza es una de las causas, no la principal, que provoca el trabajo infantil", recordó. Según su punto de vista, la meta de la nueva legislación es lograr la erradicación del trabajo infantil en 2020. "Es ambiciosa, pero posible", acotó el legislador. La nueva norma, de 271 artículos y más de una docena de normas transitorias, también mantiene la imputabilidad penal en los 14 años, establece políticas de adopción, cuidado y educación de niños con discapacidades físicas, y fija una pena máxima de 30 años de cárcel para los infanticidios. La norma ya está en manos del presidente Evo Morales para su promulgación, que se espera en breve. La visión de Evo.Consultado recientemente sobre el entonces proyecto de ley, Morales había comentado que "no debería limitarse la edad del niño, pero (estos) tampoco deberían ser explotados. No debe prohibirse (el trabajo infantil), pero (el Estado debe encargarse de) cuidarlos, protegerlos". El gobernante recibió a delegados de niños trabajadores inconformes con la legislación que estudiaba el Congreso, cuando el límite era de 14 años y antes de que se rebajara a 10 años. Aunque la Organización Internacional del Trabajo (OIT) considera que no todo trabajo es pernicioso para el niño, la Convención Nº 138 de ese organismo establece en 14 años la edad mínima en países en desarrollo. "Algunos chicos se quejaron del convenio de la OIT, que no reconoce este esfuerzo de los niños que por distintas razones, de familia, de orfandad, tienen que trabajar", afirmó Morales. Pero además el presidente agregó: "Cuando uno trabaja desde niño, tiene más conciencia social". Morales, un indígena aymara, se incorporó precozmente al mercado laboral. "Mi padre había ido de «zafrero» a la Argentina, yo tenía como 5 o 6 años, era aymara cerrado. En la zafra era obligatorio ir a la escuela y allí no entendía qué hablaba la profesora, no entendía nada", contó. El mandatario trabajó posteriormente de ayudante en una panadería, haciendo ladrillos y como músico, ya cuando era adolescente.http://www.lacapital.com.ar/el-mundo/Bolivia-aprobo-una-ley-que-permite-el-trabajo-infantil-a-partir-de-los-10-aos-de-edad-20140705-0002.html

martes, 1 de julio de 2014

Caminar en invierno para combatir la diabetes y la obesidad

Pasear por la mañana en invierno puede ayudar a combatir la diabetes y la obesidad debido a que ayuda a regenerar la grasa parda o tejido adiposo marrón, según un estudio divulgado  en Australia. Los investigadores encontraron que la grasa parda o grasa de bebé, que ayuda a los recién nacidos a mantener la temperatura corporal, puede quemar energía con mayor rapidez que la grasa común o blanca, que almacena energía y provoca aumento de la masa corporal. Los científicos descubrieron que si una persona se expone a temperaturas de unos 19 grados, ésta es capaz de regenerar la grasa parda en cuatro semanas, según la cadena local ABC.
Caminar en invierno ayudaría a regenerar el tejido marrón.
 El jefe del equipo investigador, el endocrinólogo australiano Paul Lee, dijo que este descubrimiento puede ser una de las claves para combatir la obesidad, que afecta a gran parte de la población del país oceánico."La grasa blanca ordinaria almacena energía, pero cuando hay mucha, puede causar diabetes, tensión alta y una serie de desórdenes en el metabolismo", dijo Lee a  ABC. En cambio, "la grasa parda no almacena la energía, la quema, y es por esa razón que los animales que poseen mucha grasa parda están protegidos contra la diabetes, la obesidad y una serie de desórdenes metabólicos". Para efectos del estudio, Lee reclutó a cinco hombres en buen estado de salud para que pasaran cada noche, durante cuatro meses, en una habitación en la que la temperatura era de 19 grados. Durante ese período la cantidad de células de grasa parda aumentaron en un 40% y su metabolismo aumentó. Pero cuando estas personas fueron expuestas a una temperatura de 27 grados, la cantidad de células de grasa parda y su metabolismo disminuyeron. Si bien la temperatura supone una clave en el crecimiento de la grasa parda, ésta por si sola no garantiza la pérdida del sobrepeso ya que requiere un entrenamiento especial, explicó el médico. "Si se coloca a una persona en un corto plazo en un ambiente frío sin ser aclimatado, su cuerpo deberá trabajar con mayor fuerza y potencialmente estimulará el apetito para compensar el estrés producido por el frío", subrayó el endocrinólogo. Lee recomendó salir a caminar durante las mañanas de invierno con un traje más ligero que permita sentir el frío sin sufrir para motivar la regeneración de la grasa parda, aunque también recordó que el ser humano cada vez está más acostumbrado a ambientes más calientes debido al uso de los sistemas de calefacción.http://www.docsalud.com/articulo/5854/caminar-en-invierno-para-combatir-la-diabetes-y-la-obesidad