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jueves, 26 de febrero de 2015

Trasplantan las tres primeras "manos biónicas" del mundo

Tres hombres de nacionalidad austríaca se han convertido en los primeros en el mundo en someterse a una nueva técnica llamada “reconstrucción biónica”', que les permite utilizar una prótesis de mano robótica controlada por su mente.Los tres sufrían desde hace muchos años lesiones del plexo braquial y tienen limitada la función de su mano como resultado de diferentes accidentes. (Las lesiones del plexo braquial se producen cuando los nervios del plexo braquial -la red de nervios que se originan en la región del cuello y se ramifican para formar los nervios que controlan el movimiento y la sensibilidad en las extremidades superiores, incluido el hombro, brazo, antebrazo y mano- están dañados. Pueden estar causadas por accidentes de tráfico, especialmente de motocicleta, y por deportes de contacto como el rugby y el fútbol americano). La nueva técnica, desarrollada por el profesor Oskar Aszmann, de la Universidad Médica de Viena (Austria), junto con los ingenieros de la Universidad del Centro Médico Goettingen, combina mecanismos selectivos de transferencia nerviosa y muscular, una amputación selectiva de la mano y su sustitución por una prótesis robótica avanzada (usando sensores que responden a los impulsos eléctricos en los músculos). Los investigadores aseguran que después de una rehabilitación integral, la técnica restauró la función de la mano en los tres pacientes, permitiéndoles realizar sus actividades diarias. Las lesiones por desgarro del plexo braquial, explica Aszmann, causan una amputación interior, "que conlleva la separación irreversible de la mano del área de control neural". Y aunque actualmente ya existen técnicas quirúrgicas para este tipo de lesiones, según el experto, "son ineficaces y sus resultados en cuanto a la funcionalidad de la mano suelen ser pobres", explica el profesor Aszmann. 
La mano virtual es controlada por señales eléctricas.
Nuevas señales neuronales
Lo novedoso de este estudio, añade Aszmann, es que "hemos sido capaces de crear y extraer nuevas señales neuronales a través de transferencias nerviosas amplificadas gracias a un trasplante muscular. Y dichas señales se decodifican y se traducen en la función de la mano biónica". El tratamiento se produjo en dos etapas; primero, los investigadores identificaron y crearon señales electromiográficas útiles para el control de la prótesis y, a continuación, se amputó la mano o el muñón para reemplazarlo con una prótesis mecatrónica (la ingeniería mecatrónica aúna la ingeniería mecánica, la electrónica, ingeniería de control e ingeniería informática). Para que las 'nuevas manos' fueran funcionales, los pacientes tuvieron que hacer un periodo de rehabilitación diseñado específicamente para mejorar las señales electromiográficas y el control cognitivo de la prótesis. Así, los tres pacientes tuvieron una formación cognitiva durante 9 meses; el objetivo era activar los músculos, pero también utilizar las señales eléctricas para controlar una mano virtual. Una vez que habían dominado el entorno virtual, empezaron a practicar utilizando una mano híbrida -una prótesis de mano conectada a un dispositivo fijo que estaba a su lado-.Tres meses después de la amputación, las prótesis robóticas implantadas permitieron en los tres casos una mejora sustancial en el movimiento de sus manos, una mejor calidad de vida y una reducción del dolor. Por primera vez desde su accidente fueron capaces de llevar a cabo diversas tareas cotidianas, como recoger una pelota, servir agua de una jarra, usar una llave para abrir una cerradura, cortar los alimentos con un cuchillo o abrochar o desabrochar botones con las dos manos. Fuente: madrimasd.orghttp://www.rosario3.com/noticias/Trasplantan-las-tres-primeras-manos-bionicas-del-mundo-20150225-0061.html

martes, 24 de febrero de 2015

Conmovedor: Despiden a un perro policía como si fuera un agente muerto en acción

Juez, un pastor alemán de 9 años que sufría el mal de Cushing y debió ser sacrificado, recibió los mismos honores que los efectivos caídos cumpliendo con su trabajo. Sus compañeros y vecinos se emocionaron hasta las lágrimas.El perro es el mejor amigo del hombre, pero también puede ser su mejor compañero de trabajo. Y así lo demostró Juez, un perro de la policía de Nueva Jersey, Estados Unidos, que fue despedido como si se tratara de un agente muerto en acción. El pastor alemán, de 9 años, sufría el mal de Cushing y debió ser sacrificado, por eso, en su adiós, recibió los mismos honores que los efectivos caídos cumpliendo con su trabajo. Más de 30 de sus colegas de la policía de West Deptford Town y vecinos lo despidieron con la venia protocolar y con lágrimas en los ojos al verlo dirigirse St. Francis Veterinary Clinic en Woolwich Township. 
Juez, junto a su compañero, el cabo Michael Franks.
    
Luego de infinidad de intentos por salvarle la vida, este veterano de la división K-9 tuvo que partir a causa de una enfermedad endocrina que implica alteraciones de su sistema metabólico, generando pérdida de cabello, de masa muscular, letardo y jadeo excesivo. En sólo dos días, la comunidad reunió 12.000 dólares para los tratamientos, pero no fue suficiente. 
Pese al triste final, Juez dejó una larga historia para recordar: inició su carrera en West Deptford en 2007 y allí estuvo durante siete años. En ese tiempo, estuvo en 280 operativos y ayudó a la detención de 152 sospechosos. Además, colaboró con el secuestro de varios vehículos, armas de fuego y de unos 50.000 dólares en diversos allanamientos por narcotráfico.
Su ladero, el cabo Michael Franks fue el encargado de llevarlo de su cuerda, con su amigo disfrutando por última vez de su juguete preferido, el protector que usan los adiestradores para el entrenamiento. "No sólo se trata de mostrar respeto, sino también de agradecer por su servicio", dijo uno de los sargentos. Y cerró: "Nadie se ha olvidado de lo que ha hecho: protección de su pareja y de su comunidad".http://www.larazon.com.ar/interesa/Conmovedor-Despiden-policia-muerto-accion_0_654600166.html

jueves, 19 de febrero de 2015

Cómo erradicar 17 males que amargan la vida a 1.000 millones de personas

Existen 17 enfermedades en el mundo que hacen “miserables” las vidas de más de 1.000 millones de personas. Es la expresión que usa Margaret Chan, directora de la Organización Mundial de la Salud (OMS), para describir un grupo de dolencias generalmente olvidadas en los países desarrollados. Para acabar con ellas, la OMS propone una serie de medidas en su informe Invertir para superar el impacto global de las enfermedades tropicales desatendidas, que ha publicado este 19 de febrero. La principal: más contribución económica por parte de los gobiernos, tanto donantes como locales.Entre los países de ingresos medios y medios-bajos, las inversiones para la cobertura contra estas dolencias suponen tan solo un 0,1 % de su presupuesto en sanidad. El porcentaje es algo mayor en los que tienen ingresos bajos, aunque siguen por debajo del 1 %. "Hacer un nuevo balance en el que haya más ayuda local y menos interior llevará tiempo", concluye el informe.Exceptuando la donación de medicinas, las ayudas para luchar contra este tipo de enfermedades fueron de 300 millones de dólares (263,7 millones de euros) en 2014. Para alcanzar una cobertura universal en el año 2030, la OMS estima que haría falta multiplicar por 10 esta inversión, si se incluye el control de los vectores de estas dolencias. “Es poco probable que un incremento de la ayuda de esta magnitud. El control de estas enfermedades debe convertirse en una parte integral de los planes nacionales de salud y de sus presupuestos si se pretende alcanzar esta cobertura”, reza el documento, que concluye que si no hay movilización de las inversiones locales, esta aspiración no se podrá conseguir.“Algunas de las enfermedades desatendidas ya no son estrictamente tropicales", asegura el doctor Dirk Engels, director de control de enfermedades olvidadas de la OMS en un comunicado emitido por este organismo. "El potencial de extensión es otro gran argumento para hacer las inversiones necesarias —con el aumento de los esfuerzos en investigación y desarrollo— para tenerlas bajo control y eliminar muchas de ellas lo antes posible”, añade.La OMS propone luchar contra estas dolencias a través de cinco intervenciones: tratamientos médicos preventivos, gestión de los vectores, servicios veterinarios públicos (ya que la gran mayoría de los contagios se producen por insectos), la provisión de agua potable y la mejora de la sanidad y de la higiene.La batalla contra estas enfermedades, que están presentes con mayor o menor incidencia en 149 países, lleva años dando frutos. Por ejemplo: un total de 27 países ha logrado el reto de que un 75 % de su población escolar tenga cobertura helmintiasis transmitidas por el suelo. Otra muestra de éxito es que en los últimos tres lustros se ha conseguido reducir la enfermedad del sueño en un 90 %. Y se está cerca de la completa erradicación del gusano de Guinea.
Según el informe, el éxito en la cobertura de estas enfermedades será una “prueba de fuego” para una prestación sanitaria universal en todos estos países.

Las 17 enfermedades tropicales olvidadas

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Úlcera de buruli

La úlcera de Buruli es una enfermedad necrotizante crónica de la piel. Históricamente, se ha registrado en 33 países, de los cuales 15 continúan reportando casos a la OMS anualmente. Aunque no existe ningún patrón claro en su propagación, hay una tendencia al alza en Australia, Gabón y Ghana.
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Mal de Chagas

La enfermedad de Chagas, endémica en las Américas, es causada por un parásito que infecta cada año a entre 15 y 17 millones de personas, de las cuales mueren unas 50.000. Los síntomas van desde la fiebre hasta la inflamación del bazo o el hígado. Entre el 30% y el 40% de los infectados se convierten en crónicos.
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Dengue

El dengue es una enfermedad viral transmitida por mosquitos hembra que afecta a habitantes de zonas tropicales y subtropicales. La dolencia se manifiesta como un síndrome febril y afecta a lactantes, niños pequeños y adultos. Su variante hemorrágica puede ser mortal.
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Dracunculiasis (enfermedad del gusano de Guinea)

Esta dolencia está causada por un parásito que produce enormes dolores en las extremidades inferiores, donde el gusano se reproduce. Puede ser la primera de las enfermedades olvidadas en ser erradicadas. El pasado mes de enero, solo quedaban 136 casos en el mundo, concentrados en África central.
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Equinococosis

La equinococosis es una enfermedad que afecta al ser humano por la ingestión de huevos de parásitos presentes en alimentos, agua o suelo contaminados, o por contacto directo con animales huéspedes. El tratamiento es complejo, con necesidad frecuente de cirugía. Está dispersa por todos los continentes excepto la Antártida.
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Treponematosis endémica

La treponematosis endémica comprende la sífilis, pinta y el pian. La última es la más extendida aunque hubo una enorme reducción de su impacto en los cincuenta. 
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Trematodiasis de transmisión alimentaria

En el mundo, unos 56 millones de personas padecen una o varias trematodiasis de transmisión alimentaria, la mayor parte de ellas en Asia y América Latina. Los seres humanos se infectan por el consumo de peces, crustáceos o verduras crudos que albergan las larvas del parásito.
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Tripanosomiasis africana (enfermedad del sueño)

La enfermedad del sueño afecta al sistema nervioso central y tiene incidencia en 36 países del África subsahariana, donde existe la mosca tsetsé que puede transmitirla. Las personas que están más expuestas al contacto con ella son los habitantes de zonas rurales que se dedican a la agricultura, la pesca, la ganadería o la caza. 
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Leishmaniasis

La leishmaniasis es causada por un protozoo transmitido por la picadura de flebótomos infectados. La enfermedad, que afecta a las poblaciones más pobres del planeta, está asociada a la malnutrición, los desplazamientos de población, las malas condiciones de vivienda, la debilidad del sistema inmunitario y la falta de recursos.
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Lepra

La lepra afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, la mucosa de las vías respiratorias superiores y los ojos. Aunque no es muy contagiosa, se transmite por gotículas nasales y orales cuando hay un contacto estrecho y frecuente con enfermos no tratados. Su incidencia se dispersa en algunos países de Latinoamérica, África y Asia.
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Filariasis linfática (elefantiasis)

Hoy hay más de 120 millones de personas infectadas y unos 40 millones están desfiguradas e incapacitadas por la enfermedad. Puede alterar el sistema linfático y producir una hipertrofia anormal de algunas partes del cuerpo, dolor y discapacidad grave y estigma social.
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Oncocercosis (ceguera de los ríos)

La transmisión al ser humano se hace por exposición repetida a picaduras de moscas negras infectadas. Entre sus síntomas se encuentran prurito intenso, afecciones cutáneas desfigurantes y discapacidad visual, que puede llegar a la ceguera permanente. Más del 99% de las personas infectadas vive en el África subsahariana.
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Rabia

La rabia es una enfermedad viral infecciosa, casi siempre fatal después de la aparición de los síntomas. En más del 99% de los casos humanos, el virus de la rabia se transmite por perros domésticos. La enfermedad es prevenible mediante la administración oportuna de profilaxis posexposición. La prevención ha tenido éxito en Norte América, Europa occidental y numerosos países asiáticos y latinoamericanos.
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Esquistosomiasis

La esquistosomiasis es una enfermedad aguda y crónica causada por gusanos parásitos que afecta principalmente a África, aunque también se da en Latinoamérica y Asia. Al menos 249 millones de personas necesitaron tratamiento contra la dolencia en 2012, frecuentemente infectadas por aguas contaminadas.
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Helmintiasis transmitidas por el suelo

Las helmintiasis se transmiten por huevos presentes en las heces humanas que contaminan el suelo en zonas con malos sistemas de saneamiento. En todo el mundo hay casi 2.000 millones de personas infectadas, especialmente en el África subsahariana, América, China y Asia oriental.
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Teniasis / Cisticercosis

La teniasis es una infección intestinal provocada por la tenia adulta que se transmite por la ingestión accidental de sus larvas y provoca infección de los tejidos. Más del 80% de los 50 millones de personas afectadas en el mundo viven en países de ingresos bajos y medios bajos.
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Tracoma

El tracoma causa episodios repetidos de inflamación y afecta a los ojos. Unos 232 millones de personas viven en zonas donde el tracoma es endémico: más de 21 millones tienen tracoma activo, 7,2 millones requieren cirugía y 1,2 millones padecen ceguera irreversible.
http://www.prensaescrita.com/adiario.php?codigo=I&pagina=http://www.elpais.com

lunes, 16 de febrero de 2015

Científicos creen haber hallado una semilla extraterrestre

Reino Unido
Se trata de una minúscula esfera. Está compuesta de titanio y vanadio. Tiene un material biológico viscoso que aflora de su centro. Los expertos dicen que podría contener material genético.¿Es posible que alienígenas estén intentando sembrar sus semillas en la Tierra? Y si es así, ¿Para qué? Lo cierto es que científicos de Reino Unido han descrito el hallazgo de una posible semilla extraterrestre tras analizar un minúsculo objeto esférico de metal recogido por un globlo estratosférico. Sugieren que podría tratarse de un microorganismo deliberadamente enviado por alienígenas para sembrar vida extraterrestre en la Tierra.
Imagen de la extraña bola de metal hallada. (University of Buckingham)
La Universidad de Buckingham ha informado del hallazgo llevado a cabo por el astrobiólogo Milton Wainwright y un equipo de investigadores que examinaron polvo y escombros del espacio recogidos por un globo en la estratosfera de la Tierra.
La bolita misteriosa está compuesta de titanio y vanadio, tiene materia filamentosa en su superficie y un material biológico viscoso que aflora del centro. Aunque su origen es incierto, los expertos dicen que podría contener material genético.
Es la primera vez que algo como esto se ha visto y apunta no sólo a la posible existencia de vida extraterrestre, sino que, además, éstos seres complejos y civilizados podrían estar observando nuestro planeta.
El director del Centro de Astrobiología de la Universidad de Buckingham, Chandra Wickramasinghe, esgrime que el hallazgo de esta pequeña esfera metálica es una prueba más de la existencia de vida extraterrestre.http://www.clarin.com/sociedad/semilla-extraterrestre-cienfificos-reino-unido_0_1304869662.html
Fuente: La Vanguardia.