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martes, 29 de mayo de 2012

Osteoporosis: hay 90 fracturas por día y alertan que se duplicarán



En Argentina hoy se gastan más de US$ 190 millones por año en tratamientos.
POR GRACIELA GIOBERCHIO
25/05/12


La noticia es poco alentadora: en las próximas décadas se duplicará la cantidad de fracturas a causa de la osteoporosis en América latina. Por eso, los expertos de la Fundación Internacional de Osteoporosis (IOF) –que participan de la Primera Reunión Latinoamericana que termina el domingo en San Pablo, Brasil– advierten que para reducir la “epidemia de fracturas a la que nos enfrentaremos en el futuro” es necesario implementar urgentes políticas de prevención, mayor acceso al diagnóstico y terapias probadas y mejorar la educación de las autoridades sanitarias, profesionales de la salud y el público.
Según el informe “Epidemiología, Costos e Impacto de la Osteoporosis 2012” difundido ayer por los especialistas de la IOF, el exponencial aumento se prevé para los próximos 38 años en Argentina y 13 países de América latina: Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Guatemala, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Uruguay y Venezuela.
En Argentina la cifra aumentará un 85 por ciento en 2050: de las 34 mil fracturas anuales de hoy (90 por día) se pasará a 63 mil (170 por día). Los adultos mayores y las mujeres posmenopáusicas son los grupos más susceptibles. La mayoría de las fracturas de cadera se producen entre los 75 y 79 años. Una de las principales causas de este aumento es el envejecimiento de la población . Hoy, en Argentina la esperanza de vida al nacer es de 77 años y se espera que sea 82 años en 2050. Actualmente, hay 10 millones de argentinos mayores de 50 años; en el 2050 serán 19,5 millones.
El costo del tratamiento de fracturas es enorme.
Los gastos de hospitalización de fracturas de cadera y vertebrales superan en Argentina los 190 millones de dólares al año , sin contar los costos a largo plazo.
“Las fracturas por fragilidad ósea no sólo son costosas en su tratamiento, sino que además generalmente quienes las sufren dejan de llevar una vida independiente yproductiva , algunos hasta mueren prematuramente o bien se vuelven dependientes de sus familias o pasan el resto de sus vidas en hogares de ancianos”, señaló José Zanchetta, director del Instituto de Investigaciones Metabólicas (IDIM) y profesor de Osteología en la Universidad del Salvador (USAL). Zanchetta habló en la reunión de San Pablo, ante más de 800 profesionales médicos procedentes de 35 países de América latina y del mundo.
La osteoporosis es una enfermedad que provoca el debilitamiento de los huesos , haciéndolos más propensos a quebrarse. Los niveles adecuados de calcio y vitamina D son dos pilares importantes para la salud ósea. Sin embargo, estudios recientes muestran que los adultos argentinos consumen un promedio de apenas 500 miligramos diarios, la mitad de lo necesario.

viernes, 18 de mayo de 2012

Una mujer logró mover un brazo robótico sólo con el pensamiento


Le implantaron un dispositivo que traduce impulsos cerebrales en movimientos.Una mujer que había perdido la capacidad de mover sus miembros tras un ACV hace casi 15 años pudo tomar un sorbo de café guiando un brazo robótico sólo con el pensamiento. La paciente, una estadounidense de 58 años, usó un implante cerebral para controlar al robot y acercar una botella con café a su boca. Fue la primera vez que logró tomar algo por sí misma desde que quedó paralizada e imposibilitada hasta de hablar.Los médicos festejaron la hazaña considerándola la primera demostración de la eficacia de un implante que controla directamente un brazo robótico que puede asir objetos decodificando las señales del cerebro del paciente. El trabajo es parte del ensayo clínico estadounidense de un implante experimental llamado BrainGate. Para los médicos involucrados, es un primer paso hacia dispositivos que pueden eludir los daños sufridos por el sistema nervioso y permitir que las personas paralizadas recuperen el control de sus miembros o los amputados muevan sus prótesis.“Al principio tuve que concentrarme en los músculos que iba a usar para ejecutar determinadas funciones”, dijo la mujer. “El BrainGate me resultaba natural y cómodo, así que rápidamente me acostumbré al ensayo.”En un artículo publicado en la revista Nature , los investigadores relatan los ensayos en los que la mujer, a la que sólo se conoce como S3, y un hombre de 66 años al que se refieren como T2 utilizaron el implante para controlar dos diseños distintos del brazo robótico.El dispositivo del tamaño de una pastilla se implanta quirúrgicamente a unos pocos milímetros de profundidad dentro de la corteza motora , sobre la superficie del cerebro, donde sus 96 electrodos del espesor de un cabello captan la actividad neurológica.En una serie de sesiones, los pacientes aprendieron a controlar el brazo robótico y a recoger pelotas de espuma de goma imaginando que movían su propio brazo y mano. El dispositivo BrainGate se conecta directamente al cerebro pero sobresale del cráneo donde está conectado a una computadora a través de un cable. Se planea fabricar modelos más avanzados que podrían ser inalámbricos y se implantarían de manera invisible, bajo la piel.John Donoghue, coautor del trabajo y director del Instituto del Cerebro de la Universidad Brown, advirtió que todavía queda mucho por hacer.“Realmente habremos llegado a nuestro objetivo cuando alguien que perdió la movilidad por una lesión o una enfermedad neurológica pueda interactuar con su medioambiente sin que nadie sepa que está empleando una interfaz cerebro-computadora” , agregó.En un artículo anexo, Andrew Jackson del Instituto de Neurociencia de la Universidad de Newcastle en el noreste de Inglaterra dijo que el estudio subrayaba que la investigación básica es un motor crucial de este tipo de avances tecnológicos. “En un momento en que la experimentación con primates no humanos es cada vez más controvertida, vale la pena hacer notar que estos resultados obtenidos se basan en demostraciones previas en monos y en décadas de investigación básica sobre cómo se desarrollan los movimientos de los brazos”, agregó el investigador Jackson.http://www.clarin.com/sociedad/mujer-mover-brazo-robotico-pensamiento_0_702529843.html

Se duplicó en 10 años el abuso de alcohol entre los estudiantes


Por Fernando Soriano

En las mujeres el consumo es tres veces mayor. Del total de jóvenes que toman alcohol, el 63% bebió cinco o más vasos de alguna bebida al menos una vez en un lapso de 15 días. En 2001, la cifra era menor al 30%. Sólo bajó el uso del tabaco.

De los jóvenes que admiten haber consumido alguna vez alcohol, cada vez son más los que reconocen que abusaron de la bebida. La relación de los adolescentes con esta droga legal preocupa porque se estrecha un poco más cada año. Un estudio oficial presentado ayer lo marca claramente: la cantidad de estudiantes de educación media que abusa del alcohol se duplicó en la última década.
Según el relevamiento hecho por la Secretaría de Programación para la Prevención de la Drogadicción y la Lucha contra el Narcotráfico (Sedronar) el 63,4% de los estudiantes consultados que reconoce haber consumido alcohol contó que, al menos una vez en las dos semanas previas al relevamiento, había bebido más de cinco vasos en una misma noche. En 2001 esa pregunta tuvo una respuesta positiva menos contundente, lo que hace más preocupante la actualidad: sólo el 29,7% había cometido un abuso con la bebida. Pero entre varones y mujeres, son ellas las que en proporción ahora abusan más que antes. En su caso, la cantidad se triplicó: en 2001, era el 19,5% y en la actualidad ya es el 59%, lo que ya casi las equipara con los varones (68,1%).
Entre los jóvenes escolarizados de entre 13 y 17 años beber es una actividad masiva, a pesar de que su venta a menores de 18 está prohibida. Según los datos del estudio, 855.471 estudiantes de nivel medio consumieron alguna bebida alcohólica en el último mes, lo que representa el 49,3% del total (51,3% son varones y 47,6% son mujeres).
“El consumo de alcohol en el país en los últimos años se ha generalizado en todas las franjas etarias y resulta particularmente riesgoso en los grupos más jóvenes”, alerta el Observatorio de Drogas de la Sedronar. Refiere a que el 56,3% de los chicos de 15 y 16 años bebió en el último mes, mientras que el 26,4 entre los de 14 o menos y el 69,4 entre los de 17 o más.
Para Graciela Ahumada, a cargo del Observatorio de Drogas, “es preocupante la franja de 15 y 16 años desde 2009” respecto del consumo abusivo. Es que esta franja etaria supera a las otras en cantidad de bebedores de cinco o más vasos en una sola ocasión durante las últimas dos semanas (65,4% contra 63,7% de los mayores y 57,5% de los de 14 o menos). Por eso, Marcelo Gastaldi, jefe de Gabinete de la Secretaría adelanta que apuntarán a la raíz: “Empezaremos a trabajar con la prevención desde primer grado. Queremos que los chicos lleguen a tener la misma conciencia con el alcohol que hoy tienen con la ecología”.
Por ahora, la percepción es otra. Para los estudiantes encuestados, abusar no parece ser lo mismo que emborracharse. Casi tres de cada 10 consultados (27,9%) reconoció que “tomó más de la cuenta y se emborrachó” en los últimos 30 días (31,1% de varones y 24,9%, de mujeres). Tanto es así que la mitad de los estudiantes que consumieron alcohol en el último año presentan un “consumo problemático” (50,1%), según el estudio.
El relevamiento muestra que la mayoría de los abusos o las borracheras se produce con cerveza (70%) y en el boliche o en la casa de un amigo. Del grupo de los que abusan, el 31% lo hace en el boliche y el 24,2% en la casa de un amigo, entre otros lugares.
“Existe un patrón de comportamiento donde el padre facilita la primera borrachera como un lugar de contención. Además hay cuestiones económicas; es más barato comprar y tomar en casa que en el boliche”, explica a Clarín Ignacio O’Donnell, subsecretario de Planificación, Prevención y Asistencia de la Sedronar.
La “buena noticia” dentro del consumo de drogas lícitas está en la relación de los estudiantes con el tabaco. El 18,7% de ellos dice que fumó al menos un cigarrillo en el último mes. Pero la prevalencia de consumo de tabaco por mes, a diferencia del alcohol, viene bajando desde 2001, cuando marcaba el 24,8%. Los expertos entienden que las nuevas normativas ayudaron a tener una percepción más riesgosa sobre el hecho de fumar tabaco. Para el 65,8% de los estudiantes fumar cigarrillos frecuentemente implica un “gran riesgo”. Aunque habrá que ver qué pasa con los chicos, porque el 69,4% también entiende el gran riesgo de beber alcohol. Pero igual lo hace.
http://www.clarin.com/sociedad/alcohol-estudiantes-consumo_0_702529838.html

viernes, 11 de mayo de 2012

Beber agua puede hacernos más inteligentes?


Un estudio publicado días atrás realizado por la University of East London, demostró que los estudiantes que bebieron agua durante sus exámenes obtuvieron mejores resultados que aquellos que no lo hicieron.
Los especialistas encuentran tres explicaciones posibles para justificar estos resultados

1.- Hidratación cerebral

El agua puede tener un efecto directo sobre las capacidades cognitivas. El agua es fundamental para todas las células y tejidos del cuerpo humano y el cerebro no sería la excepción.
Otros estudios sobre poblaciones adultas en circunstancias normales sugieren que la restricción de líquidos hasta alcanzar un 1% del peso corporal puede afectar la concentración y el estado de alerta. A su vez, en poblaciones de niños -que son más propensos a sufrir deshidratación- se ha indicado que el acceso al agua puede mejorar la concentración. Ambos casos podrían explicar sutiles efectos cognitivos sobre el rendimiento de los estudiantes.

2.- Efectos sobre la ansiedad

Otra de las posibilidades es que el acto de beber agua produzca una interrupción en la tensión que alivie a los estudiantes de su estado de ansiedad, generando un mejor rendimiento académico. Es decir, no es el agua, sino la distracción que produce beber lo que logra morigerar la ansiedad.

3.- Tragos de placebo

Beber agua podría producir un efecto similar al que tiene el azúcar para aliviar el dolor. Al desencadenar un efecto placebo en el cerebro favorecería la concentración. Si los estudiantes creen que beber agua mejorará su rendimiento intelectual, la mera creencia lo hará.
“Sea cual sea la explicación, es claro que los estudiantes deben tratar de mantenerse hidratados con agua durante los exámenes”.
El Dr. Chris Pawson, autor de la investigación, concluye:
“Las investigaciones futuras tendrán que separar estas posibles explicaciones. Pero sea cual sea la explicación, es claro que los estudiantes deben tratar de mantenerse hidratados con agua durante los exámenes”.

Estos hallazgos podrían tener implicaciones sobre la política de acceso a las bebidas durante los exámenes a todos los niveles de la educación. También sugieren que la información sobre la importancia de mantenerse hidratado debe estar dirigida a estudiantes de primer año de licenciatura que tienen menos probabilidades de llevar las bebidas en los exámenes.http://cukmi.com/beber-agua-puede-hacernos-mas-inteligentes/

jueves, 3 de mayo de 2012

Comprueban que el uso de la computadora y el ejercicio físico protegen la memoria


Las actividades que estimulan la mente, como el uso de computadoras, y el ejercicio físico moderado disminuyen las probabilidades de que las personas pierdan la memoria a medida que envejecen, según un artículo divulgado esta semana por la Clínica Mayo. 
Otros estudios ya habían mostrado que la actividad física combinada con el ejercicio mental ayudan en la prevención de la pérdida de la memoria y la novedad en éste es que encuentra una sinergia entre las actividades con la computadora y la actividad física moderada en la protección de la función cerebral en personas mayores de 70 años.
Los investigadores estudiaron los casos de 926 personas en el Condado Olsmstead, de Minnesota, EEUU, que completaron un cuestionario con preguntas sobre su ejercicio físico y el uso de computadoras en el año anterior a la entrevista.
En este caso, el ejercicio físico moderado se definió como una caminata rápida, caminatas largas, rutinas aeróbicas, ejercicios de fuerza, el golf pero sin el carrito, natación, tenis en pareja, yoga, artes marciales, el ejercicio con máquinas y el levantamiento de pesas. Las actividades que se consideraron mentalmente estimulantes incluyeron la lectura, las artesanías y manualidades, el uso de computadoras, juegos de cartas, los instrumentos musicales, actividades artísticas y sociales y el mirar menos televisión.
Entre todas esas acciones, el estudio analizó en particular el uso de computadora debido a su creciente popularidad, señaló el autor del estudio Yonas Geda, científico médico de la Clinica Mayo en Scottsdale, Arizona.
La población de EEUU tuvo un fuerte crecimiento después de la Segunda Guerra Mundial y hasta 1964, y esa llamada "boom generation" entra ahora en la vejez, "con lo cual se proyectan incrementos enormes en la prevalencia de la demencia senil", dijo Geda.
"Dado que el uso frecuente de la computadora se ha tornado cada vez más común entre todos los grupos de edad, es importante que examinemos cómo se relaciona con el envejecimiento y la demencia", añadió.
El estudio examinó el ejercicio, el uso de la computadora y la relación con riesgos neurológicos tales como el deterioro cognitivo moderado, que es la etapa intermedia entre la pérdida normal de memoria y el comienzo del mal de Alzheimer.
Entre los participantes en el estudio que no hacían ejercicio físico ni usaban la computadora, el 20,1% tenía un nivel cognitivo normal y el 37,6% mostraba señales de deterioro cognitivo moderado. Mientas que entre los voluntarios que hacían ambas cosas, el 36% tenía un nivel normal, y el 18,3% mostraba señales del deterioro leve.http://www.docsalud.com/articulo/3451/comprueban-que-el-uso-de-la-computadora-y-el-ejercicio-físico-protegen-la-memoria

Vacunarán contra el cólera a más de 150 mil personas en Guinea


Por primera vez, la vacuna oral contra el cólera está siendo aplicada de manera masiva durante una epidemia. Más de 150.000 personas están siendo inmunizadas por iniciativa de la organización médico-humanitaria Médicos Sin Fronteras (MSF) en Guinea, cerca de Conakry, donde se ha declarado un brote de la enfermedad, con el fin de limitar su propagación. La campaña que se realizará en dos fases empezó el pasado 18 de abril en la región de Boffa.
"La epidemia en Guinea se declaró en febrero y la prefectura de Boffa es actualmente el foco activo de la misma", explicó Charles Gaudry, Jefe de Misión de MSF en el país. "Ya se reportaron 152 casos de cólera y seis muertes", añadió.
Tradicionalmente, la lucha contra esta enfermedad consiste en tratar a los pacientes, llevar a cabo actividades de promoción de la higiene y garantizar el acceso al agua potable. Aunque necesarias, estas medidas no permiten limitar lo bastante la propagación del cólera. El uso de la vacuna oral en período epidémico representa una oportunidad real de limitar la transmisión.
Esta no es sólo la primera vez que se utiliza esta vacuna oral en África. También es la primera vez que se la utiliza de forma masiva y en condiciones de terreno en el marco de una respuesta reactiva a una epidemia, desde que fue precalificada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en septiembre de 2011. El protocolo utilizado en Guinea ha sido diseñado por MSF y Épicentre, el centro de investigación epidemiológica y respuesta a enfermedades emergentes de la organización médico-humanitaria.
"El uso de esta vacuna ha sido validado por la OMS en caso de epidemia  y su esquema consiste en dos dosis que se administran con entre dos y seis semanas de intervalo para asegurar una protección óptima", explicó Gaudry.
"Con la colaboración del Ministerio de Sanidad, desplegamos a una treintena de equipos, que vacunaron a más de 1.000 personas al día durante cinco días. Tenemos previsto empezar la segunda fase dentro de unos 15 días", indicó el Jefe de Misión de MSF.
"Dado el carácter innovador de esta vacunación, también estamos documentando su viabilidad, la cobertura y la aceptación por parte de las poblaciones para mejorar las estrategias futuras del uso de la inmunización en periodo epidémico", agregó.http://www.docsalud.com/articulo/3445/vacunarán-contra-el-cólera-a-más-de-150-mil-personas-en-guinea

Casi la mitad de los porteños sufre sobrepeso


En la ciudad de Buenos Aires, casi la mitad de los adultos (46,7%) padece problemas de sobrepeso. Entre los adolescentes, la proporción es menor, pero preocupante, ya que uno de cada tres jóvenes presenta sobrepeso u obesidad.
Estas son algunas de las conclusiones extraídas de la primera encuesta alimentaria y nutricional realizada por el gobierno de la ciudad, cuyos resultados iniciales demuestran que entre los porteños la buena salud es un horizonte lejano. Según esas estadísticas, el 43,3% de los adultos no hace ninguna actividad física, el 81% de los adolescentes "picotea" entre comidas, y uno de cada cuatro jóvenes no desayuna regularmente.
Respecto del consumo diario de productos frescos, el 42,6% de los mayores de 18 años ingiere frutas y el 39% come vegetales. En todo el país, los valores son 35,7 y 37,6%, respectivamente.
Sólo el 2,1% de las personas consume cinco porciones de frutas y verduras por día en la Capital. La Encuesta Nacional de Factores de Riesgo para Enfermedades No Transmisibles (ENFR) indica que el 25,3% de la población argentina siempre le agrega sal a la comida luego de la cocción. La ciudad de Buenos Aires supera largamente la media nacional y alcanza un 32,7% en ese rubro.
Las cifras de la encuesta nutricional -la primera que se hizo en el distrito- fueron tomadas en cuenta para instalar estaciones fijas y móviles de salud, en donde los vecinos pueden hacerse controles y recibir asesoramiento nutricional, además, de realizar ejercicios.
"La inactividad física es uno de los factores de riesgo más importantes. Es equiparable al aumento del colesterol o a la hipertensión", explicó Héctor Kunik, presidente de la Asociación Metropolitana de Medicina del Deporte.http://www.lanacion.com.ar/1469958-cont-el-47-de-los-portenos-con-sobrepeso