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jueves, 30 de enero de 2014

Logran identificar el área en el cerebro que nos hace humanos

Está en la frente, justo arriba de las cejas. Es la responsable de las habilidades cognitivas.Un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, ha identificado un área del cerebro humano que, según las investigaciones, no aparece en el cerebro de nuestros parientes más cercanos, los monos.El grupo de científicos de la universidad británica ha localizado esta zona en la parte delantera del cerebro, justo encima de las cejas. Los investigadores utilizaron para su estudio tomografías cerebrales de 25 seres humanos y 25 macacos y observaron un área concreta –relacionada con los procesos de toma de decisiones, la capacidad de realizar varias tareas a la vez (multitarea) y de anticipar estrategias- que no estaba presente en los órganos de los simios analizados.“Solemos creer que ser capaz de planificar el futuro, ser flexibles en nuestros enfoques y aprender de otros son cosas que son particularmente impresionantes de los humanos”, afirma el profesor Matthew Rushworth, investigador principal del Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Oxford.
“Hemos identificado un área del cerebro que parece ser exclusiva de los humanos y es probable que tenga relación con estas facultades cognitivas”.
El estudio, además, ha puesto el foco en las similitudes entre los cerebros humanos y de los simios. Los científicos identificaron y analizaron 12 subregiones de la parte frontal del cerebro y sus patrones de conectividad con otras zonas del órgano.Los investigadores británicos descubrieron que, de las 12 subregiones estudiadas, 11 eran muy similares en las dos especies, la humana y la de los monos.“Una de las cosas sorprendentes es que encontramos enormes similitudes en la organización de estas áreas en el cerebro humano –especialmente en las áreas que pensamos que están involucradas en el lenguaje y la flexibilidad cognitiva– y en el de los monos”, afirmó a BBC Franz-Xaver Neubert, experto en psicología experimental y autor del estudio publicado en la revista especializada Neuron.El investigador afirma que, pese a que “alguna gente puede pensar que el leguaje es una habilidad exclusivamente humana, por lo tanto debe estar apoyada en áreas y conexiones que son exclusivamente humanas”, los resultados del estudio sugieren que “ese no es el caso”. “Quizás las regiones que están involucradas en el lenguaje en humanos hacen algo diferente en los monos, ya que ellos no tienen la habilidad del lenguaje”.La corteza cerebral prefrontal, que es la zona analizada en este estudio, está involucrada en los aspectos cognitivos y del lenguaje más complejos, y sólo está presente en humanos y otros primates.Algunas de sus partes están relacionadas con desórdenes psiquiátricos, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), la adicción a las drogas y los comportamientos compulsivos. Por eso, dice Neubert, entender mejor sus conexiones puede ser relevante para encontrar mejores formas de tratarlos.http://www.clarin.com/sociedad/Logran-identificar-area-cerebro-humanos_0_1075692481.html

martes, 14 de enero de 2014

Revelan cómo el cuerpo humano experimenta las emociones

Al caminar por un parque para encontrarse con su pareja, un enamorado avanza suavemente, mientras su corazón late de excitación. Pero antes de una entrevista laboral, la ansiedad del candidato puede tensar sus músculos y hacer que sus manos transpiren y tiemblen. Si bien numerosos estudios científicos lograron establecer que los sistemas emocionales ajustan la activación de los sistemas cardiovascular, esqueletomuscular y nervioso, entre otros, con el fin de “preparar” a las personas para hacer frente a los desafíos del entorno, hasta ahora no existían investigaciones que brindaran información sobre la ubicación de dichas sensaciones en el cuerpo humano. Tampoco que indicaran si dichos cambios fisiológicos son lo suficientemente específicos como para poder identificar sentimientos diferentes, como enojo, miedo o felicidad. Pero una investigación a cargo de científicos de la Universidad de Aalto, en Finlandia, acaba de concluir quelas distintas emociones desencadenan fuertes sensaciones corporales que generan mapas independientes aunque superponibles. Según señalan los autores del estudio –publicado en la revista Proceedings of The National Academy of Sciences (PNAS)–, “estas imágenes constituyen las descripciones más exactas disponibles hasta el momento”.
Las diferentes emociones generan distintos mapas de sensaciones corporales.
“Las emociones no solo modifican nuestro estado mental, sino también el corporal. De esta manera, nos preparan para reaccionar con rapidez a los peligros, así como a las oportunidades, tal es el caso de las interacciones sociales placenteras que se dan en el ambiente. La conciencia respecto de estos cambios corporales podría luego desencadenar sensaciones emocionales conscientes, como ser el sentimiento de felicidad”, señala Lauri Nummenmaa, autor principal del trabajo y profesor asistente de la mencionada universidad. El estudio involucró a 700 participantes de Finlandia, Suecia y Taiwán. A través de Internet, los científicos utilizaron palabras, historias, películas o expresiones faciales para inducir diferentes emociones en estas personas. Luego, les solicitaron que colorearan en dos siluetas con forma de cuerpo humano las áreas cuya actividad sentían que se activaba o desactivaba en respuesta a los diversos estímulos. De esta manera, los investigadores no solo pudieron establecer cada uno de los mapas corporales, sino que también encontraron que concuerdan entre individuos de Europa del Norte y Asia del Este. Así, los expertos sostienen que estos patrones que son culturalmente universales y que las emociones y los mapas que generan tienen una base biológica. “Estos descubrimientos tienen importantes implicancias para nuestra comprensión de las funciones de las emociones y de su base biológica”, remarcan los autores en la publicación. Además, anticipan que estos resultados ayudan a entender diferentes desórdenes emocionales –como la depresión o la ansiedad– y proporcionan nuevas herramientas para el diagnósticohttp://www.docsalud.com/articulo/5346/revelan-c%C3%B3mo-el-cuerpo-humano-experimenta-las-emociones

Recomendaciones para manipular alimentos durante el verano

El Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) difundió recomendaciones para la correcta manipulación de los alimentos durante el verano y las altas temperaturas, con el fin de evitar contraer Enfermedades Transmitidas por Alimentos (ETAs).Las sugerencias elaboradas por el INTI permiten asegurar que los comestibles sean aptos e inocuosy resguarden la salud de quienes los consuman, señaló el organismo mediante un comunicado.Por ello, sugiere que al comprar alimentos en el supermercado dejar para el final los refrigerados, de manera que se expongan el menor tiempo posible a la temperatura ambiente y almacenarlos inmediatamente en la heladera al llegar al hogar.Para prevenir la contaminación cruzada, es importante guardar los alimentos cocidos en los estantes superiores de la heladera y los crudos en los inferiores y en recipientes cerrados. Asimismo, al momento de procesarlos, se debe utilizar diferentes tablas y utensilios, o bien, lavarlos y desinfectarlos correctamente.
El organismo, recuerda, además que los comestibles no perecederos deben estar en un ambiente fresco y seco y que los huevos tienen que almacenarse a temperaturas de entre 8 a 15 grados centígrados para su correcta conservación y ser lavados únicamente al momento de utilizarlos.Todos los alimentos deben mantenerse protegidos dentro de recipientes plásticos con tapa o empleando papel film para cubrirlos.El INTI recuerda que nunca se deben descongelar los alimentos a temperatura ambiente. Para ello se debe bajarlos del freezer a la heladera, colocarlos bajo un chorro de agua fría continua en un envase cerrado o en horno microondas, siempre y cuando se consuma inmediatamente.Antes de ingerir frutas y hortalizas crudas es necesario lavarlas con abundante agua y desinfectarlas colocándolas en agua con 10 gotas de lavandina por cada litro durante 10 minutos. Por último deben enjuagarse bien para eliminar los restos del producto químico.El organismo destaca que es indispensable lavarse las manos frecuentemente, en especial tras utilizar el sanitario, manejar residuos, sonarse la nariz, estornudar, toser, tocarse el pelo o cualquier parte del cuerpo, manipular alimentos crudos o realizar actividades de limpieza.Para almacenar comida sobrante siempre hay que hacerlo dentro de la heladera, nunca a temperatura ambiente, por ejemplo dentro del horno o sobre la cocina.Los alimentos cárnicos deber cocinarse muy bien, en particular las hamburguesas. Para chequear que la cocción esté completa hay que asegurarse de que la carne no desprenda jugos rosados.Al momento de manipular alimentos en la playa durante las vacaciones, es necesario que éstos se mantengan dentro de un conservador para que estén correctamente refrigerados durante todo el tiempo de almacenamiento.En caso de preparar un sándwich es aconsejable colocar los aderezos al momento de consumirlo.Cuando se elaboren alimentos es necesario enfriarlos un tiempo suficiente bajo refrigeración y luego colocarlos dentro de la conservadora  y evitar guardarlos calientes. http://www.docsalud.com/articulo/5359/recomendaciones-para-manipular-alimentos-durante-el-verano

jueves, 9 de enero de 2014

Alertan sobre riesgos del ''efecto Jolie''

“Chequeo genético, solamente en casos específicos. De lo contrario es inútil y en algunos casos engañoso y hasta perjudicial”. La alarma de los especialistas.Lo bautizaron “el efecto Angelina Jolie” debido a la revelación que hizo en mayo la actriz de que se había sometido a una mastectomía con la extirpación de ambas mamas después de haber descubierto que tenía el gen “defectuoso”, el BRCA1. Ahora, sin embargo, desde los Estados Unidos, los expertos de la Preventive Services Task Force advierten contra el abuso de tests que pueden incluso causar daños.Quieren frenar una carrera de las mujeres a los controles para descubrir la presencia de una mutación genética ligada al tumor de mama o de ovario. Chequeos que pueden dar resultados engañosos y llevar a tratamientos e intervenciones inútiles.
Potencialmente peligrososLa Preventive Services Task Force publicó en Annals of Medicine Journal las conclusiones de una investigación que reveló que estos controles, si no son estrictamente necesarios, “pueden ser potencialmente peligrosos”.“Controles sólo si son necesarios”. Se trata de controles exhaustivos que la Preventive Services Task Force desaconseja. No se da curso a “una consulta genética de rutina o el test BRCA para las mujeres cuya historia familiar no esté asociada a un incremento del riesgo de mutaciones en los genes Brca1 o Brca2”.Según los científicos de la Preventive Services Task Force, no basta con haber tenido un familiar con cáncer de mama para someterse al test. De hecho, las mutaciones del “BRCA” no son tan comunes y son responsables sólo del 5% de los tumores de mama y del 10-15% de los ováricos.
Los riesgos“El test –agregan los expertos- tiene una ventaja moderada para las pacientes que entran dentro de los criterios establecidos y presentan resultados positivos a la mutación, pero podría ser perjudicial para la mayoría de la población que no entra en esos parámetros. Exámenes diagnósticos inútiles y sobre todo terapias farmacológicas utilizadas para reducir el riesgo de carcinoma de mama pueden dañar la salud de mujeres sanas. Con los tratamientos con fármacos, por ejemplo, se asoció un aumento del riesgo de coágulos sanguíneos”.
Tratamientos inútiles¿Qué hacer entonces si hubo un caso en la familia? Se evalúa con el médico personal si el chequeo es necesario, analizando con atención todos los pros y los contras. El especialista debe tener en cuenta la historia genética del paciente y en todo caso consultar a centros altamente especializados.“El problema –explican los expertos estadounidenses- es que hoy muchas pacientes que no tienen una historia familiar asociada a la enfermedad pueden verse perjudicadas por el test. Además, en muchos casos estos chequeos no son concluyentes y dan resultados ambiguos. Un problema que puede llevar a las pacientes sanas a someterse a tratamientos farmacológicos fuertes cuando no a la mastectomía, como Angelina Jolie”.
Prueba con resultados poco claros
Entre los problemas más difundidos está el hecho de que los chequeos de este tipo no son fáciles de llevar a cabo. “A veces, el resultado del test genético es muy difícil de interpretar. Se puede hacer fácilmente una lectura errada del resultado. Y la mayoría de las veces, el chequeo no da ni un resultado positivo, ni uno negativo”, explica la Dra. Virginia Moyer, presidenta de la Preventive Services Task Force y vicepresidenta del American Board of Pediatrics.
Los datos
Las mutaciones del gen BRCA1 y BRCA2, presente sólo en 2-3% de las mujeres, pueden llevar a quintuplicar las probabilidades de enfermarse de tumor de mama y hacer aumentar en un 40% las probabilidades de tener un cáncer de ovario. Pero cada vez se analiza con más atención la historia familiar de la paciente.Como explica Nortin Hadler, docente de medicina en la Universidad de North Carolina en Chapel Hill, “no es evidente que la presencia del gen, sin una historia familiar ‘de riesgo’, lleve al tumor”. O sea que también Hadler invita a la prudencia: “El chequeo se hace sólo después de una evaluación cuidadosa y en casos específicos”.Traducción: Cristina Sardoy

POR VALERIA PINI / REPUBBLICA Y CLARÍN http://www.clarin.com/buena-vida/salud/Alertan-efecto-Jolie_0_1058894365.html

miércoles, 8 de enero de 2014

Nueva “retina biónica” para curar la ceguera

Algunos trastornos de la retina, como la retinosis pigmentaria o la degeneración macular asociada a la edad (AMD), pueden ocasionar ceguera a personas de mediana edad o ancianas. Se calcula que, en el mundo occidental, estas formas de ceguera afectan a unos seis millones de personas. 
Contar con un tratamiento eficiente para ellas resulta, por tanto, fundamental. En los últimos años se han presentado varias soluciones posibles, como el trasplante celular o las prótesis de retina. En esta última línea se enmarca un nuevo producto biónico, de la empresa israelí Nano Retina, llamado “Bio-Retina”.Según la página web de la compañía, el dispositivo consiste en un minúsculo implante retinal diseñado para sustituir las células sensibles a la luz de la retina o fotorreceptores dañados. 
Más específicamente: lo que hace Bio-Retina es transformar de manera natural la luz que recibe en una señal eléctrica que estimula a las neuronas o células cerebrales. Éstas, a su vez, envían al cerebro las imágenes captadas por la Bio-Retina. 
El dispositivo funcionaría en armonía con los procesos corrientes del ojo, como la dilatación de la pupila o el movimiento del globo ocular, lo que facilitará al paciente mirar de lado a lado sin tener que girar la cabeza. Por otra parte, Bio-Retina cuenta con una batería que se recarga sin cables mediante un miniláser colocado en unas gafas, por lo que el implante sería definitivo. Éste se realizaría en sólo 30 minutos, con anestesia local; y precisaría únicamente de una pequeña incisión para su colocación en la retina dañada. 
Nano Retina publica que la recuperación de la vista tras el implante será casi instantánea, y que el tiempo de recuperación de la operación está estimado en una semana. Tras ese periodo de tiempo, los pacientes podrán ver la televisión o identificar caras, aunque sólo en blanco y negro. El dispositivo ha sido probado ya con éxito en cerdos, por lo que la compañía prevé contar con un prototipo humano en dos años, 
La biónica es la aplicación de soluciones biológicas a la tecnología
En general, la biónica es la aplicación de soluciones biológicas a la tecnología. En este caso, lo que se ha buscado es imitar tecnológicamente el funcionamiento natural del ojo, para el desarrollo de un sistema artificial que sustituya una de sus partes. Los avances de la biónica en esta dirección en los últimos años han sido cuanto menos prometedores. En 2008, unos científicos japoneses desarrollaron un sistema compuesto por unas gafas con cámaras incorporadas y unos electrodos que se implantaban en el ojo, también con cirugía poco invasiva. Con él, se podrían distinguir objetos con nitidez a 30 centímetros de distancia, aseguran los investigadores. Por otro lado, en el marco del simposium “Artificial Vision” celebrado en Bonn (Alemania) se pusieron de manifiesto los grandes avances realizados hasta la fecha en prótesis de retina. 
Estas prótesis pueden ser de varios tipos. Algunas consisten en un chip que se implanta bajo una capa de células nerviosas de la retina y que recibe impulsos luminosos y los convierte en señales eléctricas que son transmitidas a las células nerviosas de la retina. http://www.rosario3.com/salud/noticias.aspx?idNot=140925